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处在恶劣环境 红树林身怀抗压绝技

‘Mangrove’是红树林的英文名称,这个字是由西班牙文中的树(Mangle)和英文中的树丛(Grove)所组成,中文中‘红树林’的名称,让许多人误解那是一种由红色树木组成的森林。其实红树林并不是单一树种组成,也不是红色的,‘红树林’是指一群生长在热带、亚热带海岸边潮间带泥质地上,耐盐性常绿灌木或乔木树种,以红树科植物为代表的红树林。红树科植物体内含大量单宁,当单宁在空气中氧化,其附着的枝干呈红褐色,树皮可以提炼成红色染料,因此马来人称它为‘红树皮’,中文译为红树。

国际组织> 依植物生育型分类

红树植物具有惊人的能力,可以在沿海岸边以及在河口和三角洲中积聚新沉积的泥土上大面积生长,成为泥潭地的先锋树种。国际红树林组织依植物的生育型将红树林植物分为三种,即:真正红树林植物、半红树林植物及红树林伴生植物。

涨潮时,红树林的基部被海水淹没。(峇哥国家公园)

˙真红树林植物 True mangrove

只出现在河口潮间带之木本植物,具有为适应环境而演化出之气生根及胎生现象等,以红树科(Rhizophoraceae)的18种植物为代表,全世界约有60种。

˙半红树林植物 Minor mangroves

能在潮间带生长亦能延伸到陆生生态系之植物,因此许多海岸植物均可列入。例如行道树常选用的黄槿、海檬果等都是可以在潮间带及陆地生长的半红树林植物。

退潮时,红树林又露出水面形成陆生环境。(砂东河畔)

˙红树林伴生植物 Mangrove associates

伴随红树林生长的草本、蔓藤及灌木,通常生长在红树林的边缘地带。马鞍藤、冬青菊、苦林盘等都是红树林常见伴生植物。

海岸卫兵。四阵线

本地生物界> 依生长位置分类

砂拉越著名植物学家蔡柄光博士在其文献中记录砂拉越47种红树林灌木和乔木,29种附生植物及51种真菌,并将红树林植物分为主要16个亚型。而本地生物界一般将砂红树林中的乔木和灌木,按其生长位置(海岸线距离)粗分为四组,以古晋峇哥国家公园的红树林为例子,红树林海岸卫兵第一线是野薮木、第二线是五梨跤、第三线是海茄苳、第四线是水椰子。

白花野薮木(又称:杯萼海桑)

马来名:Perepat
学名:Sonneratia Alba
分类:Sonneratia海桑属
砂拉越有两种野薮木,杯萼海桑多作建筑和造船用,也可供一般木器、家具、板料等用。树皮含单宁可染鱼网;果实可食。杯萼海桑可以在非常高盐分的环境存活。红树林复育工作中,在靠海地段应种植杯萼海桑,造林成活率高,可作为红树林人工造林的先锋树种。

五梨跤(又称:红海榄,红茄苳、红树皮)

马来名:Bakau
学名:Rhizophora mucronata
分类:Rhizophora 红树科
五梨跤盘互交错的支柱根对抵御海浪冲击比其他同属种要强。树皮含单宁17-22%,可作染料。其树干可以烧制成木炭,以往是本地木炭的主要原料来源。马来人统称红树林为Bakau,就是这属植物。

海茄冬(又称:海榄)

马来名:Api-Api
学名:Avicennia sp. (有不同种类的海茄冬,包含A. officinalis, A. marina 等等)
分类:马鞭草科
海茄冬的马来名称与萤火虫相同:Api-Api,因为某些种类萤火虫经常在晚间在海茄冬树上集体发光求偶,一闪一闪的微光是红树林看起来像挂满灯泡的圣诞树。

水椰子(又称:亚答树)

马来名:Pokok Nipah
学名:Nypa Fruticans
分类:棕榈科
水椰形似羽毛的叶子就被当地人拿来当做草顶房、高架草屋或亚答厝屋顶的材料,水椰的别名“亚答树”便是马来语atap(屋顶)的译音。

泥潭地里施展绝技

孕育红树林的泥潭地,其实对植物来说,是极为严苛的环境。由于土壤长时间浸泡在水中,其中细菌、真菌旺盛的分解作用,消耗了大量的氧气,因此在泥下数公分处,形成极度缺氧的状态。而泥潭地的水分含量虽然充足,但因海水盐分浓度过高,妨碍了根部对水分及养分的吸收,使植物吸水困难甚至脱水死亡。此外强烈的阳光、海潮的冲击,再加上每日两次涨退潮所造成的干湿变化,都使生活在其间的植物承受相当大的环境生存压力,因此具备了许多其他植物所没有的‘特异功能’。

野薮木呼吸根(峇哥国家公园)
五梨跤会从侧方长出许多气生根入土形成支柱根(峇哥国家公园)

根有玄机

由于泥潭地十分湿软,加上缺氧及浪潮的冲击,因此红树林植物根部变化成特殊的呼吸根和支柱根,以利支持与呼吸。不同的红树林植物,会发展出不同的根系特征;有的在树干基部附近泥地上,冒出一根根直立细长或‘屈膝状’的呼吸根;有的从主干或较低的分枝垂下气根,末端深入地面,并长出地下根,成为支撑树身的支柱,看起来就像大树的拐杖;还有的从茎干下方伸出气根,入土后向侧方延伸形成板状的支撑根。

五梨跤会从侧方长出许多气生根入土形成支柱根(峇哥国家公园)
红树林植物屈膝根(古晋湿地公园)
五梨跤的气生根与支柱根(古晋湿地公园)

叶会排盐

河海交汇的河口区,土壤盐分较高,因此不同的红树林植物也发展出不同‘排盐’对策,及有趣又复杂。红树林植物的排盐方式,可以分为、‘盐分排斥者’和‘盐分排泄者’两种。

海茄冬叶上发展出盐线体的器官,将过多盐份经叶面排出。(古晋湿地国家公园)

‘盐分排斥者’能防止盐分进入根部的木质部,并以耗能的超滤作用,防止盐分被运至其他组织,体内过多的盐分也可借主动运输从根部排出,比如野薮木主要是通过木质部的高负压,从含盐基质中分离出淡水。‘盐分排泄者’会发展出肉质的茎和叶,里面含有大量盐份,但盐份能和细胞物质结合起来,不发生危害作用,从而能够从海水中吸取水分。海茄冬的叶片具有许多盐腺,能不断收集体内的盐分,并经由盐腺排泄出来。而五梨跤则是把盐形成结晶,储存与叶片细胞中,当叶子脱落时,盐分便随叶片排除。

叶片肥厚

红树林生长在热带或亚热带地区,每天平均温度不低于20℃,白天气温经常超过30℃,猛烈太阳直照在树木上,因此为了保存水份,红树林植物的叶部均含储水组织,叶面像上了一层蜡或布满细密的绒毛,叶背的气孔则向内凹陷,以降低水份的散失。

红树林植物的叶片通常肥厚(文丹观鸟区)。

树也胎生

‘胎生’一向被认为是哺乳动物的生物特征,但是红树林植物也会胎生,这是怎么回事?原来胎生现象也是红树林的特征之一。一般植物的种子在发芽时都要吸收大量水份和氧气,以进行各种化学反应,但软泥地缺氧且含盐度高,并不适合发芽。因此一些红树科植物就演化出胎生现象,如同哺乳动物一样,幼体必须成长到适当大小后,才能脱离母体独立生活。

红树植株上累累的胎生苗(古晋湿地国家公园)

红树科植物的胎生现象,是果实成熟后并不脱落,种子直接在里面发芽并露出胚轴,形成具胚茎和根的胎生幼苗。幼苗的叶子具呼吸功能,可使幼苗悬垂于枝条上,吸取母株养分慢慢长大。在突出的胚茎上海生有许多皮孔,可以进行气体交换。长成后的幼苗自叶处脱落,由于胎生苗有上轻下重的特性,能借重力作用插入软泥中,并很快地发出侧根。若无法固着,也可借由其中富含的漂浮组织,随海流漂流数个月不致死亡,直到抵达海岸落地生根,这也是红树林扩展领域的方式。胎生苗甚至会在退潮时落地,在涨潮前就赶快长出根固定好,就不怕被上涨的潮水冲走了。

红树林面面观(二)

报道:戴舒婷
摄影:沈竞辰

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