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林中秘語Q&A

婆罗洲热带雨林孕育了许多的奇珍异兽,新物种也层出不穷,看到一种奇怪的生物时,许多的什么、为什么的问题都跳出来,而答案往往非常有趣。今天我们一起探索一下雨林,看一看,它有什么我们未知的奥秘。

问1:地球上的热带雨林有多少?
答:热带雨林分布在地球赤道以及赤道附近的地方,覆盖地球表面5%-7%的范围。全世界典型的热带雨林分布有三大区块,那就是美洲、非洲,以及离我们最近的东南亚及东印度群岛。全世界有一半的热带雨林分布在美洲,最大面积的区域是亚马逊盆地奥利诺科河流域,非洲刚果盆地是面积第二大的热带雨林,境内的刚果河流域是热带雨林的核心,世界第三大热带雨林区位于亚洲、大洋洲及澳洲东北,比较集中的核心区域位于马来半岛、婆罗洲、苏门答腊、爪哇、苏拉威西、菲律宾及新几内亚。亚洲地区的热带雨林分散在许多不同大小的岛屿和半岛上,不连续的陆地让这里的热带雨林生物多样性更为缤纷。

问2: 热带雨林里有多少生物?
答:热带雨林热带雨林之所以那么重要,其中原因是它的生物多样性很高,世界超过1/2种的生物在这里生长,许多世界级珍贵稀有的奇特物种只生存在热带雨林。另外,热带雨林的碳汇占全球陆域环境总量的1/4, 热带雨林的植物吸收大气中的二氧化碳并将它固定在植被或土壤中,这样能减少二氧化碳在空气中的浓度,对减缓全球气候暖化起到十分重要的作用。

问3:热带雨林森林的特征
答:板根、干生花、蔓藤。热带雨林森林有很复杂的植被结构,垂直的层次是很特别的特征。森林里有很多常绿乔木,这些乔木大多都由板根来支撑高大的树干,树冠层常有蔓藤缠绕,并且长满许多附生植物。许多植物都有干生的现象,会在林下层的树干上开花结果,而不是长在枝头,好让在林下层活动的授粉者和播种者能接触到花朵和果实,替植物授粉或播种。有些榕树会用绞杀的方式来竞争生存空间。在阴暗潮湿的林下层,真菌非常多样丰富。


问4: 婆罗洲数量最多、唯一会飞行的哺乳动物,也是相当重要的授粉者及种子传播者
答:蝙蝠是婆罗洲热带雨林数量最多的哺乳动物,可分为食虫性和食果或花蜜两种。 食果或花蜜的蝙蝠扮演相当重要的授粉及种子传播的任务,某些植物已经和蝙蝠共同演化至今。夜里蝙蝠利用发达的嗅觉及圆圆的大眼睛寻找森林里的花朵和果实,而植物的花和果实会释放出特殊的味道,或是用白色或浅色花朵,给它们指引路径,比如依赖蝙蝠授粉的野生榴榴莲树在夜间开出白色花朵,花着生的位置也特别适合于让蝙蝠容易靠近停栖。

问5: 化枯木为碎屑,它最行
答:白蚁、真菌负责分解枯叶倒树,让养分回归土壤,能量得以循环。热带雨林降雨量多,会把土壤中养分给冲刷走,而大部份热带雨林的土壤是非常贫瘠的淋蚀土,表层缺乏有机质也呈现明显的酸性,更不容易留不住养份,因此植被依靠真菌代谢老叶枯枝和倒树,让养分回归到土壤里,能量才能持续循环被植物吸收。除了真菌之外,白蚁也是森林里能力很强的分解高手,数量庞大的白蚁群以各类生物的碎屑为食物,能够在短时间迅速把大树分解。


问6:冬虫夏草是虫还是草?
答:冬虫夏草是真菌与昆虫尸体的复合体。昆虫被真菌寄生而死亡,真菌续而长出子实体。你看过丧尸恐怖片吗?被丧尸咬到的人行为会变得怪异失控,变成丧尸后会寻找下一个目标把对方也变成丧尸。冬虫夏草就是昆虫界的丧尸,昆虫被寄生菌寄生后,行为就变得反常,原本在地面活动的却因为被寄生菌操控,而身不由己地往树上爬,爬到通风的枝叶末梢处,然后死在那里。之后,寄生菌就会从昆虫的尸体上长出菌丝和孢子囊,寄生菌借风力喷发孢子,让孢子落在下一个目标昆虫上,继续繁殖。根据生物学者们的研究,最常变成丧尸的昆虫是蚂蚁。为什么呢?是因为它们特别喜欢蚂蚁吗?并不是的,是因为蚂蚁是热带雨林中数量最多的昆虫,被寄生的机率自然就比较高。因此学者也认为虫草是大自然控制蚂蚁数量的一种方式,避免蚂蚁过多。

问7: 婆罗洲会吸食花蜜的小鸟
答:太阳鸟、啄花鸟、捕蛛鸟以花蜜为主食。太阳鸟科的喙细长向下弯曲,能伸入长花冠筒吸蜜。啄花鸟的喙比较短,嘴基较宽,经常拜访短筒的花,除了吃了吸蜜之外,它更多时候用莓果来填饱肚子。捕蛛鸟名字听起来让人以为是吃蜘蛛的鸟,其实它是偷蜘蛛网上的昆虫来吃,不过它也和太阳鸟一样,已经特化成吸蜜及吃花粉的鸟类。

问8:它动作很慢,是全世界唯一一种有毒的猴子
答:懒猴的手肘内都有一个腺体,会发出一种透明的油,当遇到生命威胁时懒猴会舔它手肘,然后将油舔到幼崽全身或将油与唾液混合,擦在幼崽头上。毒液与唾液结合时会被激活,这种液体对水蛭和壁虱而言是剧毒,也可以用来对付如太阳熊等捕食者。毒液是有效的防御方法,让懒猴因此在占领领域、竞争配偶和遇到天敌时,能够自我保护。吃有毒食物的懒猴,通过尿液气味向捕食者和天敌发出信号,它们便会避开,懒猴得以保住性命和领域。

问9:猜猜我是谁?


答:大花草释放气味的肉质突起。大花草花朵的杯状花盖中央是一个巨大的圆形开口,从开口向内望去,最吸引目光的是底部中央一个顶端长满肉质突起的盘状物,这些肉质突起并不是雌雄蕊,而是增加表面积、产热及散发诱引气味的器官。大花草的雌雄蕊是长在不同的花朵上,真正的雌蕊或雄蕊则位在中央柱基部内侧外面看不到的地方。

问10:猜猜我是谁?


答:蚂蚁植物腔室。蚂蚁是受许多植物欢迎的共生伙伴,与蚂蚁共生的植物就成为蚂蚁植物。比如茜草科植物会长出膨大块茎,为蚂蚁提供植物为蚂蚁提供居所,蚂蚁会以养分与保护为回报。

新氣息
文字:戴舒婷
圖片:戴舒婷、沈競辰

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