首页 / 讯视界 / 種子那些事兒(上) 種子包裹與它的快遞員

種子那些事兒(上) 種子包裹與它的快遞員

種子是植物媽媽孕育出的結晶品,植物媽媽透過種子將生命傳給下一代,種子發芽後長成幼苗,之後再用幾年的時間來長高長大,數十年後成為一棵成樹,並孕育下一代。種子如同樹媽媽的嬰兒,樹媽媽會採用各種方式來讓種子傳播,很多時候它需要藉助外力,如:風力、水力、火力等,不過大部分樹媽媽會利用果實,引誘鳥類和動物們來咬食,經由它們的排洩來達到遠程傳播的目的,這些動物就是種子的‘快遞員’,每天在森林裡東奔西跑將種子運送。


人類和其他哺乳動物會把幼崽留在父母身邊,養育孩子,直到它們有能力照顧自己。可是樹媽媽卻努力把‘嬰兒’送到其他遠離母樹的地方,這是為什麼呢?原因是,森林資源不足,如果種子落在母樹周圍,種子和幼苗得不到足夠的生存條件來成長,幼苗之間會互相競爭資源。把種子送到其他地方去生長,種子能夠得到更高的生存機會。

種子通過動物、水或風的傳播,在合適的環境條件下,種子萌發並發育成新的植株。
種子開始萌發,長出子葉。

● 千萬別遇上竊賊
無花果樹一年可以結果兩到三次,一次結果能生產1萬顆無花果,每一顆果實中有300顆種子,計算起來一年一共9百萬顆種子,有些種類的無花果樹一年能生產超過10億顆種子,聽起來數量相當龐大,但這麼多種子之中只有一顆種子最終能順利存活,其餘的9億多顆種子到哪兒去呢?它們全軍覆沒,被真菌、甲蟲、螞蟻和鳥類吃光。像無花果這樣果實和種子很小食物,許多動物都不將它列入菜單裡,即使如此無花果無法免於被掠食,那就更別說是其他含有豐富脂的大種子了。那些可是紅毛猩猩、葉猴、山豬、松鼠、豪豬等動物的主要食物來源,而其他樹媽媽可不像無花果樹那樣多產,它們生產量低,好不容易結出果實,繁衍後代,結果自然希望種子可以順利成長。因此樹媽媽們竭力保護種子,防止它們落入動物‘竊賊’口中。


怪了,不是說動物是種子的‘快遞員’嗎?怎麼又說它們是‘竊賊’呢?那是因為,不同的種子是植物媽媽孕育出的結晶品,植物媽媽透過種子將生命傳給下一代,種子發芽後長成幼苗,之後再用幾年的時間來長高長大,數十年後成為一棵成樹,並孕育下一代。種子如同樹媽媽的嬰兒,樹媽媽會採用各種方式來讓種子傳播,很多時候需要藉助外力,如:風力、水力、火力等,不過大部分樹媽媽會利用果實,引誘鳥類和動物們來咬食,經由它們的排洩來達到遠程傳播的目的,這些動物就是種子的‘快遞員’,每天在森林裡東奔西跑將種子運送。


人類和其他哺乳動物會把幼崽留在父母身邊,養育孩子,直到它們有能力照顧自己。可是樹媽媽卻努力把‘嬰兒’送到其他遠離母樹的地方,這是為什麼呢?原因是,森林資源不足,如果種子落在母樹周圍,種子和幼苗得不到足夠的生存條件來成長,幼苗之間會互相競爭資源。把種子送到其他地方去生長,種子能夠得到更高的生存機會。

植物種子有不同的快遞員來負責運送,‘對的’快遞員會將種子送到正確的目的地,‘錯的’快遞員則無法達到,有些動物有可能不是快遞員而是小偷。說得更清楚點:第一類動物會把果肉和種子一併吞下肚,然後在森林裡到處去,排便時種子跟著糞便一起排出體外,這樣的話種子不但能傳播到很遠的地方去,動物的糞便也能化成種子的養分,這類動物是最佳的種子快遞員;第二類動物吞下種子後,會反芻吐出來,這樣種子是離開了母樹沒錯,但是距離並不是最遠的,所以這類動物不是理想的快遞員;第三類動物被稱為果肉掠食者,它們白吃白喝,就地吃果肉把種子在原地,並沒有送貨,一堆種子在母樹身邊生根發芽,這樣的話生存競爭大,順利長大的機會渺茫;第四種動物專門以種子為食,吃下種子卻沒有播種,種子消化成為它身體的營養,是不折不扣的種子掠食者。

小型果實由小型鳥類負責播種,果實成熟時會呈現紅色或亮黑色。

● 量身打造果實
果實長在樹上,誰都可以自由採食果實,樹媽媽無法禁止那些不合格的動物靠近果實。因此,為了確保種子交到“對的”快遞員手上,樹媽媽會使用一些特殊的方法來吸引快遞員,同時防禦竊賊來竊取果實。這些方法包括:果實的大小、種子的大小、果實顏色、氣味、果皮類型、果肉內容等等。


聰明的樹媽媽會針對‘快遞員’的需要、習性與口味在‘種子包裹’的大小上做出調整。大多數由靈長類動物運送的種子包裹,一般都不小,度接近 2.6公分,是紅毛猩猩可以吞嚥的最大尺寸;同樣是2.6公分寬,但帶有油性假種皮的種子以犀鳥傳播為目標,2.6公分是犀鳥可以吞嚥(後反芻)的最大尺寸。此外適合靈長類吃的果實,通常其種子堅硬,並且緊貼著果肉,比如芒果、山竹和紅毛丹等,猴子沒法將果肉和種子開,於是一起吃進肚子裡,相反的,需要犀鳥反芻散播的種子,大多表皮光滑,以便犀鳥吞噬和反芻,比如:棕櫚和榴蓮。

堅果果皮堅硬,能防止動物竊食,種子裡有豐富營養,讓種子能夠耐過長時間的休眠。

種子大小有別
根據學者估計,婆羅洲有超過15000種植物,其中大約85%的樹種都是靠動物‘快遞員’來播種的,其他是靠風力和水力等。靠動物播種的果實,可按其種子大小以及其播種者來分成七組,每一組都有不同的快遞員來協助播種。從最小至0.5公分寬的種子多是由果蝠來播種;寬至1.5公分的,由小型鳥類通過排洩或反芻傳播;寬至2.1公分的由靈長類、麝香貓排洩傳播,闊嘴鳥、水鹿、山羌和鼠鹿食用後反芻;寬度大至2.6公分的種子主要由紅毛猩猩來播種,鼠鹿和犀鳥、五色鳥、斑皇鳩等反芻;寬至4.0公分的大種子需要馬來熊播種,而水鹿會食後反芻;更寬的6公分種子需要犀牛排洩傳播、馬來貘反芻傳播,而寬度6至10公分的種子,就由婆羅洲體型最大的哺乳動物——大象來傳播。

由此我們可以看見,植物與它的‘快遞員’之間,仿佛有種奇妙的默契在互相配合,樹媽媽知道該準備什麼樣的果實種子,動物也知道什麼樣的果實才是它的選擇。每種動物都有它們天生的‘職責’,負責替森林中不同的植物播種。而更奇妙的是,體型越大的快遞員,它們所運送的‘包裹’也越大。大型動物喜歡吃大果實,以最大限度地提高覓食效率。如果可以選擇,大象會選擇榴蓮而不是無花果。體型大的動物能去到更遠的地方,樹媽媽們爭著要讓自己的嬰兒去到遠方生長,於是努力長出更大的果實來吸引‘快遞員’,因為果實就是快遞員所獲得的報酬。

植物果實越大,負責播種的動物的體型也相對地大。鐵樟樹的種子大如芒果,其針對播種對象是犀牛。

沒有萬全策略 只有最適合的
為什麼有些樹媽媽不是長出大果實,讓大動物來播種,而是長出小果實呢?大顆的種子往往含有多的營養組織,能夠提供幼苗更高的生存機會,也更能吸引食量大的哺乳動物來取食。不過,這個辦法並非沒有缺點,大型果實生產成本高,樹媽媽需要累計很多的資源來生產果實,因此往往產量不多。見過鐵樟樹種子的人都會驚訝,它種子竟有普通芒果那般大顆,一顆鐵樟樹種子的重量等於5萬顆無花果種子的重量,換言之,兩個媽媽投資同樣多的成本,無花果樹有5萬個發芽成長的機會,而鐵樟樹只有一個,而這顆種子還有可能被一些盜獵者偷走,無法到達目的地。

越是大的種子,樹媽媽的結果期間隔越大,像無花果樹、薑科植物等種子小的植物,幾乎可以一直連續開花結果,而那些種子比較大和種子不具毒性的樹,比如:榴蓮、芒果和龍腦香,同時期開花結果的間隔時間很長。為了證實這個說法,學者對11種血桐屬植物進行觀察,結果發現種子較大的血桐樹結果間隔期較長,種子的產量較低,而那些種子較小的血桐樹,結果間隔期較有規律,種子產量也比較高。

為了避免意外與損失,一些樹木媽媽再變出了更高的一招,它們生產大型果實,裡頭有很多顆中型種子,比如榴蓮,番石榴,菠蘿蜜,香波羅。有了這樣的果實,樹媽媽就能一石二鳥,同時吸引各種體型的快遞員,來替它們傳播種子。這些果實種子大,果肉不多,適合大中小型動物食用,這樣就有更多不同的快遞員將種子帶到不同的地方去。樹木媽媽真是棋高一著呀!除了在果實的大小上下功夫之外,植物媽媽還演化出其他策略來達到繁殖播種的目的,不過所有的事情和方法都有其代價與得失,當媽的必須權衡取捨。

一些樹木媽媽生產大型果實,裡頭含有多顆中種子,比如榴蓮,番石榴,菠蘿蜜,香波羅。這樣的果實能同吸引各種體型的動物來咬食。


報道、攝影:戴舒婷

Check Also

女生理想身高是多少?

对矮个子来说,总会有一些时候羡 …