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【成語中的那隻兔】

辭舊迎新,虎去兔來,今年是農曆兔年,還未正式進入兔年,街頭商鋪已到處是各種兔子的形象,關於兔子的趣聞和典故也成了熱議的話題。這時你或許會發現,蹦蹦跳跳可愛的小兔子經常出現在人們日常中常用的成語裡,只不過口上說著,卻很少去了解兔子在成語中的角色和特性。這裡我們就乘著成語的翅膀,一起來看看它的正確性,同時重新認識兔子這種動物。

【狡兔三窟】

狡猾的兔子有三處藏身的洞穴。比喻有多處 藏身的地方或多種避禍的準備。 這告訴我們要學會留退路,多一個退路就多 一個發展的空間,多了一份希望、機會和選擇, 是一種謀生之道。

世界上已知兔科動物有45種,依其習性特 質,大致可分成野兔與穴兔兩大類,在英文裡, 野兔叫hare,穴兔叫rabbit。造窟而居的是穴 兔,它們成群結隊地築造大型隧道,在此居住、 產子及育幼,用“狡兔三窟”來形容它們是相當 適切的。由於有隧道的保護,剛出生的兔崽不需 要長毛,全身禿裸,眼睛也沒張開。野兔則相 反,野兔沒有築巢的習慣,是夜行性動物,白天 棲身在草叢裡或樹株下的洞裡,也以此處為生產 場所。由於這種藏身之所不夠隱秘,剛生下的小 兔全身長了毛,以保護身體,而且眼睛也張開 著,出生不久即可走動。如此看來,這則成語中 的狡兔必是穴兔。

然而,台灣昆蟲學家朱耀沂對這句成語的狡 兔感到相當困惑。他表示,這個成語出自《戰國 策》,《戰國策》是中國古代的史學名著,由 漢朝劉向(前77年-前6年)編訂,但原作者不 詳。此書所記的多是戰國時代(前475年/前403 年—前221年),縱橫家為其君王擬定的政治主 張和外交策略。當時中國大陸地區應該只有野 兔,穴兔只分佈與歐洲中、南部之北非的草原、 森林等地區。穴兔被馴養育種成家兔,是在11 ~12世紀期間,始於地中海沿岸地區,作為狩獵 只用,爾後逐漸擴大到歐洲各地,15世紀後以肉 用、皮用傳到亞洲,大約到了18世紀,把兔子當 寵物飼養的風氣才開始流行。朱耀沂感到困惑的 是,古人如何在沒有挖洞習性,且完全夜行性的 野兔身上,觀察到三窟的情景?

【守株待兔】

比喻拘泥守成、不知變通,或妄想不勞而獲。

這則成語出自《韓非子.五蠹》裡的寓言故事。相傳宋 國有個農夫,有一次看見兔子撞樹而死,不費吹灰之力取得 兔子,從此他不再耕作,一心守在樹旁,等待兔子撞樹,但 終究一無所獲。這個故事勉勵人要務實,生活要靠自己的雙 手去一點點地創造,如果總想不勞而獲,那麼人生就會像這 個宋國人的田地一樣荒廢掉。但如果我們從動物學的角度來 看這則成語,其情節挺有意思,值得討論。

朱耀沂對這成語的解析十分有趣,引人思考。他首先提 問,那隻撞樹的兔子是怎樣的兔子?是穴兔還是野兔?農夫 在白天耕作,而野兔是夜行性動物,那麼農夫碰到在白天活 動的穴兔機會較多。不過穴兔有自己的隧道,接觸樹株的機 會較少;倒是野兔常利用樹株下面的空洞,作為它白天的藏 身之處。所以,撞樹的兔子到底是穴兔還是野兔?

再來“守株”的作法是否真的呆板而不知變通?從事過 野生動物生態調查或打過獵的人都知道,陷阱位置的設定, 是成敗的關鍵,因為大部分的野生動物覓食或尋偶時都會走 一定的路線,在這條路線上設陷阱,較容易有斬獲;在路線 旁守候,也較有機會觀察他們。野生動物常走的路線很自然 地形成一條道路,它們常踏的地面,土變得較平坦,或者在 草叢形成一條所謂的獸道。野外觀察這在森林探險時,就常 沿著獸道前進。不只地上活動的動物有一定的活動路線,昆 蟲也有。有經驗的昆蟲採集者常定點守候、採集。

朱耀沂認為,如果兔子撞上的那棵樹,剛好就在兔子的 獸道上。那以後應該還有機會捉到兔子,這是“守株待兔” 而且還會“守株得兔”。不過他也說到,“守株”是有其代 價的,諸如時間、體力、金錢等,是否值得,就看個人的考 量了。

【兔死狐悲】


比喻同類的死敗,自己也哀傷起來

從前,一隻兔子和一隻狐狸為對付共同的敵人――獵人,彼此聯盟發誓,要同生死共患難。一天,當它們正在田野裡享受大自然的美景時,不料一群獵人突然前來,一箭就射死了兔子。獵人走後,狐狸就跑到兔子身旁,哀泣悲悼。有個長者經過,看見狐狸在兔子旁邊哭泣,覺得奇怪,就問狐狸哭泣的原因。狐狸悲哀地說:”我和兔子相約共同對敵,現在我的同盟被獵人射死,他今日的死亡,意味著我明天的死亡。我們是真正的朋友,我哪能不傷心哭泣呢!“兔死狐悲”這個成語就是由這個故事而來的。表示對同類的死亡或不幸的傷心。

狐狸會為兔子難過嗎?只要上過生物課的人應該都會認為這不可能。狐狸和兔子之間是捕食者與獵物的關係,並不是想故事裡那樣的共生生物關係。狐狸會捕食兔子,若兔子死了它可以獵捕其他小動物,在沒有特殊情況發生之下,狐狸的食物源充足,那麼兔子的死並不會影響狐狸的生存。而如果狐狸消失了,在其他獵捕者的數量沒有增加,或其他因素不變的情況之下,兔子種群的數量就可能會增加,因為少了天敵的威脅,兔子可以更安全生存與繁殖。除了狐狸之外,猛禽如:鷹、隼、貓頭鷹等,也會捕食兔子。

所以,“兔死狐悲”這則成語並不符合科學邏輯,不曉得其背後故事的話,就可能不明白其含義。

【動如脫兔】


比喻一個人一行動就像逃脫的兔子那樣敏捷。

兔子在十二生肖當中排行第四,而在現實中,野兔在陸生動物界奔跑速度中排第八名,時速達72公里。與其他榜上有名的動物比起來,兔子的體積明顯得小很多,它為什麼能跑那麼快呢?我們可以從“兔”這個象形字中來了解,兔子的身體結構。其甲骨文、篆文描畫的正是兔子長耳短尾,後腿明顯比前腿長的形象。因為兔子的肌肉特別發達,有驚人的彈跳力。特別是後腿長前腿短,有利於跳躍,後腿蹬地,前腿輔助,可以瞬間產生爆發力.加上頭小上面重力輕,耳朵長可以附助奔跑時控制力道,所以跑得快。 而從生物學的角度講,野兔必須躲避獵捕者才能存活,但它身上沒有特殊的自我防禦構造,比如硬殼、利爪等等,就只能逃跑,所以它必須跑得快才能躲避猛禽、狐狸等。兔子疾跑時矯健神速,有如離弦之箭。在奔跑時還能突然止步,急轉彎或跑回頭路以擺脫追擊。

翻看繪本會發現,書本上畫的兔子都是垂著耳朵跑的,但其實兔子跑起來時一般是豎起耳朵。人類在跑步時,以流汗來防止體溫過度升高,而兔子是靠牠的長耳朵來吹風散熱,降低體溫。如果耳朵沒迎風散熱,體溫不斷升高的結果,身體很快就熱得受不了。兔子跑得快稱為“逸”。《說文解字》認為“逸”字表示兔子“善逃”。這表明,兔子是當之無愧的快跑高手。於是又有“奔逸”、“逃逸”等語彙。

文字:戴舒婷

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