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印度圣树苦楝 外用为主 非抗新冠妙方 慎用

印度苦楝树又称印度楝树、印度蒜楝、印度假苦楝、属于楝科蒜楝属植物,分布于印度、缅甸、孟加拉、斯里兰卡、马来西亚与巴基斯坦等亚洲亚热带、热带气候地区。

它生长快速,可以达到15至20公尺高,少数甚至可达35至40公尺高。它是常青树,但在严重干旱时,叶子会大部份或全部掉落。

印度苦楝具备杀虫、灭菌的功效,长期被人当成草药使用。从印度苦楝中提取的印楝素,能防治200多种农林仓储害虫,为公认的高效无公害生物杀虫剂。

今期本刊介绍苦楝并非因它具有非提不可的药用疗效,而是在新冠肺炎疫情下它被滥用了,中医硕士杨素雄认为有必要给予纠正,避免因观念不当、误听偏方而造成滥用或过量服用,为健康带来严重代价。

有毒植物

杨医师说,印度人将之誉为“圣树”、“神奇树”,有印度人居住的地方,就能看见苦楝。早在印度同胞生活里,苦楝是已经数十年常用的植物,向来惯用取其叶片洗澡治疗皮肤瘙痒病、麻疹、水痘等,还有用来煮水倒入沟渠里用以杀孑孓(蚊虫),以及取鲜叶适量盛装在大布袋里浸泡水中过一夜,之后倒出药液喷晒植物花草,有灭虫作用。

印度同胞的“圣树”无处不在,挂上一把,自安保护。

他说,从印度同胞口中得知苦楝都是以外用为主,且他们都会叮咛一句,是一种“有毒植物”,少做内服。

抗新冠偏方流传

如今苦楝却被打着抗病毒、抗新冠肺炎病毒的口号,被流传有利于防治新冠肺炎,且饮用方式多样化,都是从马来同胞与华裔群里以讹传讹流传出来的偏方,相信这已令了解苦楝的印裔同胞啼笑皆非不已。

“新冠肺炎病毒袭虐的当儿,大家都想找来灵丹妙药,其中苦楝在疫情爆发初期就开始红起来,网上疯传这道偏方,有指泡水数片足矣,有指10片、20片不等,开始饮用,后来有者用一把不等量煮来抗病毒,再慢慢一大把抗疫情,煮一锅一家大小喝,看了听了都心寒!”

印度苦楝叶片,成对排列,10至16片。

外用为主

对此,杨医师呼吁大众慎重先查明了解,不要以讹传讹,避免喝出健康问题,最终入院治疗,本欲对抗病毒却偷鸡不成蚀把米。

印度苦楝花序。

“我已多次强调,苦楝外用外洗挂放还行,内服一定要慎重,千万不要抗病毒不成,反而中毒。”

现代药理研究

苦楝树为落叶乔木,高可10公尺或更高,它的主要成分苦楝素有驱蛔作用。其煎液或醇提取物均对蛲虫有麻痹作用,对于钩虫有驱杀作用。其乙醇浸液对常见致病真菌有明显抑制作用。

在印度国家称为“印度苦楝”。

“其毒性反应常为头晕、头痛、思睡、恶心、腹痛等,严重者可出现中毒性肝炎、精神失常、呼吸中枢麻痹及内脏出血,甚至死亡。”

动物中毒案例多

杨医师说,在众多文献报导当中,我们发现大部分的苦楝中毒案例来源,来自于动物食入苦楝果实、苦楝叶等,其中报导过因食入苦楝各部位而中毒的动物有猪、狗、绵羊、山羊、家禽等,而猪是最常因苦楝中毒而被报导的动物;另外,人类也有少数案例被记载。

花序小形,萼钟形5裂,5花瓣。

人体中毒症状

在1962年,Watt和Breyer-Brandwijk经由动物实验将苦楝中毒的类型归纳为两大症:

◆第一类为肠胃道不良反应,常见症状有恶心、呕吐、急性腹痛、腹胀、腹泻及口渴等。

◆第二类为呼吸道及神经症状,常见的有昏迷、呼吸困难、呼吸不规律、喘气、发绀、抽搐及心搏过速等。

在印度国家称为“印度苦楝”。

四器官先败坏

人类中毒案例虽然数量较少,但在中国有毒中草药大词典当中,统整自1968年起,苦楝中毒的临床症状,归类出四类器官系统的中毒现象。

◆第一类为肠胃道,如腹部不适、口干、恶心及呕吐;

◆第二类为心血管,如心律不整、心搏过速以及低血压;

◆第三类为呼吸道,如紫绀、呼吸困难、呼吸抑制;

◆第四类为神经方面的不良反应,如视力模糊、复视、视力范围下降、嘴唇麻痹、头晕、头痛、咀嚼或吞咽无力、嗜睡、无力、共济失调、焦虑或痉挛等。

苦楝开花淡紫色,有香味。

抑制癌细胞 须更多临床实验

2016年10月报章曾报导苦楝“发现可抑制前列腺癌细胞”。

新加坡国立大学杨潞龄医学院一组科研人员,在这篇文章最后一段话提到,“虽然印度苦楝树的自然功效已获广泛肯定,但目前的研究还无法了解含有的印度苦楝内酯(nimbolide)进入人体之后所产生的反应,比如身体要多久时间才能把它排出体外,或可能出现的不良反应。我们接下来还须研究这种成份的毒性和副作用,才能继续开展临床实验。”

苦楝另一品种,特征形态有差异,功能上相同。

成熟果实更毒

据悉,苦楝的成熟果实毒性更高,有毒的主要成分为三萜类(triterpe noids)的柠檬苦素类化合物(limonoid),其中可能造成毒性产生的主要成分为由果实萃取的meliatoxin A1、A2、B1及B2,以及由树皮萃取的川楝素(toosendanin)。 Meliatoxins大约可从果实当中萃取出果实净重0.5%的含量,且成熟的果实毒性比未成熟的果实毒性较高,但过于成熟的果实毒性反而降低,可能原因为果实老化。

苦楝开花淡紫色,有香味。

抑制癌细胞 须更多临床实验

2016年10月报章曾报导苦楝“发现可抑制前列腺癌细胞”。

新加坡国立大学杨潞龄医学院一组科研人员,在这篇文章最后一段话提到,“虽然印度苦楝树的自然功效已获广泛肯定,但目前的研究还无法了解含有的印度苦楝内酯(nimbolide)进入人体之后所产生的反应,比如身体要多久时间才能把它排出体外,或可能出现的不良反应。我们接下来还须研究这种成份的毒性和副作用,才能继续开展临床实验。”

苦楝果实。

医学文献 根部分辨雌雄和毒性

根据各项医学文,如《福建药物志》:“苦楝根皮驱虫有效,但有一定的毒性,应结合患者的年龄、体质等情况,慎重投药。”

《新修本草》:

“此有两种,有雄有雌。雄者根赤无子有毒,服之多使人吐不能止,时有至死者。雌者根白有子微毒,用当取雌者。”

《本草纲目》:

《本草纲目》中记载其花亦入药,现今未用。花:热痱,焙末掺之。铺席下,杀蚤、虱。楝实(取干燥成熟果实):疏肝理气,止痛,杀虫。用于肝郁气滞的胁痛、胃痛、腹痛、疝气疼痛、虫积腹痛。楝叶(干燥叶):止痛,杀虫,用于疝气,蛔虫,跌扑肿痛,疔疮,皮肤湿疹。

苦楝树为落叶乔木,高可10公尺或更高。

苦楝的形态特征

苦楝树为落叶乔木,高可10公尺或更高。羽状复叶,各小叶卵形或披针形,叶缘有锯齿,5至9片,印度苦楝品种叶成对排列,10至16片。

开花淡紫色,有香味,小形,排成圆锥花序,萼钟形5裂,5花瓣。雄蕊10个,花丝相连而成筒状,淡紫色。花柱一个。果实卵状球形,核坚硬,熟时黄色。种子光滑,长椭圆形暗褐色或黄色。

杨丽华/报导
图片:受访者提供

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