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植物也会给宝宝喂奶吗?

“泌乳”是哺乳动物在分娩后,为养育下一代而分泌乳汁的行为。但从没有听说过植物也有能够“泌乳”的,别说植物没有乳汁,就算有乳汁也没有办法让自己的孩子来吃啊!

不管你是否相信,大千世界无奇不有,在非洲还真的有可以用乳汁哺育“孩子”的树呢?

在摩洛哥西部的平原上,有一种会给“子女”喂奶的树,它的原名叫“蓬尹迪卡萨里尼特”,意思是“善良的母亲”。

这位“慈母”高3米多,全身赤竭色,叶片长而厚实,花球洁白而美丽。每当花球凋零时,会结出一个椭圆形的奶苞,在苞头的尖端长出一种椰条状的奶管。奶苞成熟后,奶管里便会滴出黄褐色的“奶汁”来。

奶树的繁殖,不是用种子,而是从树根上萌生出小奶树。因此,在大树的周围,丛生着许多幼树,大树的奶汁滴在这些小树的狭长的叶面上,小树就靠“吮吸”大树的奶汁生长发育。

当小奶树长大后,大奶树就自然地从根部发生裂变,给小奶树“断奶”,并让“孩子”从此脱离自己。小奶树只有“断奶”后才能自己吸取土壤里的养分生长。这时,大奶树分离部分的树冠也随即开始凋萎,让小奶树接受阳光和雨露。

奶树是世界珍稀树种之一,由于它自身的繁殖能力很低,在摩洛哥正面临灭绝的危机。现在,科学家正在研究保护奶树和育种繁殖奶树的办法。

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