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別小看社交恐懼症

嚴重可增抑鬱症風險

社交是人類的天性,然而當你對社交感到害怕、擔憂和迷茫,甚至是影響到了日常生活,那麼你有可能患有社交恐懼症。針對社交恐懼,我們今天邀請到了古晉聖淘沙醫院精神科住院醫生張菁菁和大家分享有關社交恐懼症的相關知識。


1. 什麼是社交恐懼症?

社交恐懼症(social phobia)又稱社交焦慮障礙(social anxiety disorder),是精神疾病焦慮症的其中一種。

患有社交恐懼症的人會在社交或公共場合中感到強烈的恐懼和緊張不安,害怕別人關注自己的一舉一動,並想着別人會對他們的行為作出負面的想法。其實他們內心清楚的知道自己的恐懼和焦慮反應是不合理的,但是又沒

有辦法控制,並嚴重影響日常生活。

社交恐懼症主要分為兩種,特定性社交恐懼症(specific social phobia)和廣泛性社交恐懼症(general social phobia)。特定性社交恐懼病人可以應付大部分的社交活動,但是遇到特定的社交場合時,如在人面前表演或演講,他們會很緊張,心中恐懼不安,認為自己的一舉一動都被大家觀察批評。廣泛性社交恐懼病人是無論在什麼場合,都會覺得緊張,併產生各種負面的想法。

2. 社交恐懼症與內向一樣嗎?

很多人認為社交恐懼症就是害羞內向,這是錯誤的觀念。其實他們是不一樣的,需要加以區分。

社交恐懼症的人在和別人說話,或參加很多人的聚會時會面對困難,但他們並非因膽小害羞,而是他們對社交感到恐懼和焦慮。其實有社交恐懼症的人心裡是想要交朋友,也想和人聊天,想參與社交活動,但是因為恐懼和焦慮讓他們沒有辦法這麼做。他們擔心別人可能會批評自己,不喜歡自己,所以他們會選擇逃避其實很想去的社交場合。因此他們的獨處是一種如釋重負的感覺,而不是真正的感到快樂。

另一方面,害羞內向只是一種性格。內向的人喜歡安靜,傾向於獨處。當他們一個人獨處時,他們是感到快樂的。內向的人不是害怕社交場合,必要的時候,他們還是可以社交,也不會有恐懼和焦慮的過度反應。 害羞內向的人在和陌生人說話時,緊張的情緒會在過程中漸漸好轉,慢慢地會感到自在。可是社交恐懼症的人就會感到格外的恐懼和焦慮。

3. 社交恐懼症的發病年齡是什麼時候?

社交恐懼症大多在兒童後期或青春期早期發病,年齡介於8歲至15歲間。在美國,社交恐懼症發病的中位年齡為 13 歲。

4. 如何判斷一個人患上社交恐懼症?

社交恐懼症的診斷標準是採用美國精神病學會(American Psychiatric Association)在《精神疾病的診斷與統計手冊DSM-5》中制定的,其病人必須具備以下這10個標準。 

I. 一個人在一種或多種社交場合,或有可能面對被他人觀察批評的場合感到強烈恐懼或焦慮。例如,社交互動(比如社交聚會時與人交談、與不熟悉的人見面)以及在他人面前表演(比如演講)。有些人由於怕被別人觀看,避免在公共場合吃或喝。

這裡需要備註的是,在兒童中,社交恐懼症必須發生在與同伴相處的環境中,而不僅僅是在與成年人的互動中。

II. 個人擔心害怕自己的行為舉止或呈現的焦慮癥狀會引起別人的評論和注意,導致別人給予負面的評價。

這些焦慮的生理反應包括臉紅、頭暈、顫抖、胸悶、心跳加速、呼吸急促、冒汗、肌肉緊繃、手腳麻痹、嘴巴變得乾燥等。個人也因此感到尷尬難堪,擔心別人會判斷他為焦慮、被別人盯着看、被別人嘲笑、被別人羞辱,導致被別人拒絕或冒犯他人。

III. 社交場合幾乎總是感到害怕或焦慮。

IV. 主動逃避社交場合,或者帶着強烈的害怕或焦慮去忍受。比如,不參加聚會、拒絕上學上班。一些看似缺乏社交技巧的表現(如逃避和別人進行眼神接觸)其實是一種“安全行為” (safety behaviour),為了掩飾自己產生的尷尬和焦慮而採取的行為。

古晉聖淘沙醫院精神科住院醫生張菁菁:很多人認為社交恐懼症就是害羞內向,這是錯誤的觀念。其實他們是不一樣的,需要加以區分。
社交恐懼症大多在兒童後期或青春期早期發病,年齡介於8歲至15歲間。

V. 這種害怕或焦慮與社交場合和社會文化環境所造成的實際威脅不相稱和不成比例。

換一句話說,這種害怕或焦慮是不合理的,相應的場合本不應該激發這樣的恐懼或已經超過真正的威脅,或者威脅根本就不存在。

VI. 這種害怕、焦慮或迴避持續至少6個月或以上。

VII. 嚴重影響個人的正常日常生活。

VIII. 這種害怕、焦慮或迴避不能歸因於其他原因,如,濫用毒品和藥物的生理反應,或其他身體的疾病。

IX. 這種害怕、焦慮或迴避不能用其他精神問題的癥狀來更好地解釋,如,恐慌症(panic disorder)、身體畸形障礙(body dysmorphic disorder)或自閉症。

X. 如果有其他身體的疾病(如帕金森氏症病人的顫抖令人尷尬,其他狀況如肥胖症、燒傷或身體的受傷造成的畸形)存在,但這種害怕、焦慮或迴避和其疾病是明確的不相關或過度的反應。

5. 兒童社交恐懼症的癥狀有哪些?

兒童會通過哭泣、發脾氣、身體僵硬、發冷發抖、在社交場合特別依附大人、分離焦慮或變得畏縮拒絕說話。

6. 社交恐懼症的成因是什麼?

某些因素會增加患上社交恐懼症的風險,包括基因和成長方式。

1, 遺傳因素。父母本身有社交恐懼症。

2, 父母的養育方式。父母過度批評、過度控制或過度保護。有一些孩子從小就生活在家長的溺愛和保護中,孩子被困在“安全的殼”里,讓這孩子不容易適應社會。另一個極端是父母總是給孩子負面的評價,讓孩子的心理嚴重受挫,因此嚴重缺乏自信。

3, 童年時期的負面經歷。遭受欺凌、虐待、排斥、嘲笑。 

4, 自我認知偏差。個人對批評比較敏感,易對負面評價的恐懼。 

5, 大腦結構。根據研究顯示,患有社交恐懼症的人看到其他人的負面情緒時,他們大腦中的杏仁核(amygdala)會更加活躍,導致他們在社交場合引起更多的恐懼和焦慮。

7. 病人的生活如何受到影響?

社交恐懼症會提高輟學率,減少一個人的工作機會和影響工作效率。有些人尤其是男性,會因為害怕約會而推遲結婚。

8. 社交恐懼症有沒有其他併發症?

社交恐懼不單影響社交和生活,還會使一個人情緒低落而增加抑鬱症的風險。有些人尤其是男性會使用酒精或非法藥物來應付焦慮的情緒,其他併發症包括焦慮症和躁鬱症,嚴重還會導致自殺。

9. 社交恐懼症能預防嗎?能夠靠自身去克服嗎?

其實沒有真正的預防辦法,不過初期時可以嘗試靠以下幾種方法去克服。

I. 社交恐懼症的人在某種程度上不能接受自己。所以,自己需要學會自我接納,了解自己的要求是什麼,允許自己犯錯,停止對自己挑剔和批評。

II. 自己可以演練社交場合如何與人社交,練習次數多了,效果會更加的明顯。

III. 有一些方法可以幫助提高自信心,比如參加自我肯定訓練班或提高自信的課程。

IV. 除此之外,也可以學習壓力管理的技巧和進行一些愉快或放鬆的活動,以緩解心理的恐懼和焦慮感。

10. 什麼情況下需要接受專業治療?會如何幫助病人治療?

如果社交恐懼癥狀持續6個月以上,並且嚴重影響日常的生活,那麼就需要接受專業治療。

藥物治療和心理治療都可用於治療社交恐懼症。如果兩個一起使用,效果會比單獨的任何一種治療來的更好。

藥物治療法

  1.  有一種抗抑鬱藥物,選擇性血清素再攝取抑製劑Selective Serotonin Reuptake Inhibitors (SSRI)。
  2.  鎮靜劑(benzodiazepine)可以降低焦慮,但如果長期使用,會導致上癮。

II. β 受體阻滯劑(beta blockers)會降低自主神經的喚醒(autonomic arousal),特別用來控制特定性社交恐懼病人在表演前的顫抖,並能幫助降低心率,這樣他們上台後就不會太緊張。

心理治療法

I. 認知行為治療(cognitive behavioural therapy)是一種針對改變思想與行為的心理治療。這個治療方法幫助病人認識可能導致焦慮或恐懼的思想和行為模式,包括:“他們在嘲笑我”,“我表現的不夠好”,“怎麼辦” ,“我的焦慮癥狀被人看到了”。這個治療將會調整這些負面思想並相應地修改其行為,如建立自信。

II. 人害怕緊張時,呼吸會越來越急促。深呼吸運動(deep breathing exercise)可以幫助一個人嘗試調整呼吸,讓自己的呼吸回到正常的頻率,讓自己恢復到平靜狀態,並緩解焦慮。

III. 在脫敏治療法(desensitization)中,病人會列出所有令他恐懼的場合,然後把它們的恐懼程度由輕到重順序排列。在治療師的協助下,病人會一步一步地面對恐懼的場合,直到對那個場合不再恐懼和焦慮。

例如,病人將從面對最簡單的場合開始,如說與人打招呼並交流眼神。病人將一邊練習與人問候,一邊配合放鬆訓練(relaxation training),如深呼吸練習,幫助病人放鬆肌肉並減少緊張感。克服了這一關,不再引起焦慮恐懼後,就會進入下一個恐懼程度比較大的,如出門買日常用品,一樣配合放鬆訓練方法,一邊克服這個恐懼。如此類推,最後到出席聚會。

IV. 社交技能訓練(social skills training)幫助病人輕鬆與自信地與人相處,比如如何與陌生人展開對話。

11. 醫生最後有什麼要說的嗎?

根據美國的調查數據,社交恐懼症的巴仙率為百分之七。實際上極為少數的人被診斷為社交恐懼症,主要是因為大家對其認知程度不夠。它需要被正確看待,如果及時治療,復原的機會很高。

文字處理:楊麗華

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