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抗癌生草药迷思(一)

生草药治癌神奇功效数十年以前就在民间掀起一阵旋风,许多癌症患者声称吃了之后大大改善病情,就连网络也流传了不少偏方,但有关秘方可信度有多高呢?

早在1940年代开始被使用的七星针,还有蒲瓜树、优遁草,相信大家都有所听闻,以上三种草药民间流传有效治癌?真的有那么神奇吗?中医硕士杨素雄日前在一项《抗癌生草药的迷思》线上讲座中,为出席民众进行中医解剖分析,强调中医须辨证治疗,并进行临床病案分享。 

他说,很多民众会透过各大平台向他提问,如患上癌症需服用哪种草药,不知如何下手等等。对于这些隔着屏幕所发的问题,他坚持任何问诊都需“望闻问切”,关于癌症也需中西结合治疗,不是单靠草药即可治愈,中医诊断更适用于电疗、放疗出现副作用时派上用场。

他虽有治癌的心得,但并非简单几句话就可投药,没有“望闻问切”的治疗方案是不对的,而在远方的患者他会建议寻找当地的正统中医诊治。

“癌症是复杂的,需知道患者的体质实证,病情轻重,发病阶段,中医需辩证问症,详细掌握病患的病情、医药报告、发病率等。”

相信很多民众有疑问,民间草药到底可信吗?草药的利与弊?对此,杨医师选了几种民间较广为人知的草药和大家分享。

玫瑰麒麟 大花樱麒麟

第一种相信家家户户都有栽种,是红花七星针还是紫花七星针呢?其实它的正确学名分别是红花七星针为玫瑰麒麟(Pereskia bleo),紫花七星针则是大花樱麒麟(Pereskia grandiflora ),两者皆属于仙人掌科,在它的主干上有利刺,若不慎容易被刺伤,所以采摘时须耗费精神。

“其实数来数去,我发现它的尖刺超过7个,所以不懂七星针的名字何来? 如同坊间许多抗癌草药,玫瑰麒麟也一度爆红成为癌症克星。”

根据杨医师介绍,红花七星针为玫瑰麒麟,玫瑰麒麟树高可达3公尺,叶子属褶叶,茎肥厚多肉,具锐刺,叶质清亮。艳丽的成色花朵形似玫瑰花,故此得名。它会结果,有肉质感 ,果实为黄色蜡质浆果,呈倒三角锥形,奇特显眼。杨医师尝试后,果实味道还行,但其实有小毒。至于紫花七星针为大花樱麒麟,叶子属滑面,不会结果。

据悉,所谓的七星针在40、50、60年代已经被应用于跌打损伤,方法是将叶子捣烂加入米酒敷在肿痛处。民间也有将之用于治疗胃痛,但若属于胃虚寒病症,其功能是活血化瘀,因此不适用。

杨医师忆述,所谓的七星针随后在民间爆红,约在30年前,当他开始接触草药,却出现了多种变化,如胃痛、跌打损伤、痔疮都可以七星针治疗,最后更演变成抗癌草药,民间广泛用于治疗乳癌,不论紫花或红花,每天生吃7片叶的药方流传,令人啼笑皆非。乳汁不通而造成的乳腺发炎情况,虽可以七星针达到消炎效果,但目前其抗癌疗效仍属于流传故事,未有任何草药书籍或药典记载。

玫瑰麒麟开红花,会结果。
玫瑰麒麟叶子属褶叶。
玫瑰麒麟花朵形似玫瑰花,故此得名。
玫瑰麒麟的成熟果实。
玫瑰麒麟茎杆处聚有满满针刺。
紫花七星针为大花樱麒麟。
大花樱麒麟叶子属滑面,不会结果。
大花樱麒麟开紫色花。

活血化淤

所谓的七星针,其真正药用功能是活血化淤,散结消肿,止痛等功效,因此早期就将它使用在跌打损伤,目前杨医师也会指导患者将它的叶子以外敷方式用于痛患处,以治疗跌打损伤。

玫瑰麒麟味微酸,甘淡性温,一般主治女人月经不调、经痛、胃痛、口舌糜烂、风湿病、跌打损伤、瘀肿、痔疮、无名肿痛等。若是癌症出现淤血,讲究配伍其他草药,而非单靠一种草药即可。

不过,七星针属于活血化淤药,长期应用或大量服用容易耗伤气血,不建议长期服用,尤其孕妇忌服。

有鉴于此,杨医师说,采用草药须紧记两大要点,一是必须了解草药的性质和其功能,再来就是病患的体质和症状,不能道听途说,也勿滥用和大量服用,在临床上发现患者大量服用七星针后出现昏睡、疲累、腰腿酸软、尿频情况。

“草药并非万能,虽具有稳定功效,但一种草药并非对所有人都有疗效,务必小心慎用。”

在民间流传超过半个世纪的七星针,至今都无法被证实适用于治疗癌症或肿瘤,没有任何的医学研究报告发表有关更多文献的记述,以及临床病案等。由此可见,如此受青睐的一味草药,也只是民间流传而已,疗效还需要进一步考证 。

无花果 蒲瓜

杨医师也介绍另一种被流传具有抗癌功效的生草药,即蒲瓜,到底蒲瓜真的具有值得被广泛关注的药用疗效吗?

杨医师说,蒲瓜树结果后在树上乍看下像西瓜或柚子,在台湾被称为“树西瓜”。蒲瓜树会开花,有美丽花瓣,有斑纹,有花果,果实成熟后摘下将肉质一起烹煮享用,20分钟里会氧化,成褐色。

不过,由于蒲瓜树外观形似无花果,因此两者常被混肴使用。其实蒲瓜树属紫葳科,无花果属桑科,且只有无花果独具抗癌功效。

众所周知,无花果全身是宝,根茎叶果均可入药,其营养成份及保健抗癌功效佳。无花果原产于中东、西亚及地中海沿岸地区,至今逾有5千年历史,它是地球三大古老果树之一,且在世界三大宗教文化中,具有特殊象征意义。

在其外观上,人们可见到绿叶红果,以及果实由绿转红的颜色变化,但其果实内却另有小天地,隐藏开花、传粉与结子的神秘过程,由于外观只见果而不见花,因而被命名为无花果。

“这才是无花果,可以保健应用,只有中医才开方的中药,在马来西亚开始流行起来,很多人大量培植,超市里开始有售卖。它的果实里有种子,其实它的花在果实里,又是花又是果。”

蒲瓜果实挂满树。
杨素雄医师曾亲身饮用蒲瓜煲茶,结果出现轻度中毒现象,肚子绞痛且泻肚。
蒲瓜果实有毒,却被坊间误传具抗癌疗效。
蒲瓜果实有毒,却被坊间误传具抗癌疗效。
蒲瓜樹的花瓣。
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蒲瓜果实有毒

从90年代开始,坊间开始风行以蒲瓜煲茶,以治疗淋巴肿瘤。但杨医师说,蒲瓜虽能润肠通便,却是有毒果实。

“我本身曾经饮用蒲瓜煲茶,20分钟后如厕泻肚8次,且肚子绞痛,很多人误以为是排毒,是排除毒素和坏细胞,但这是对的吗?蒲瓜虽能润肠通便,却是有毒果实,若服用过量会有轻度中毒反应,有者以为腹泻等同排毒,结果误传为治癌,但其实相反的,没有任何证明指其可以治癌,所以民众必须谨慎使用蒲瓜。”

蒲瓜叶 治膀胱发炎

其实蒲瓜树具有真正的药用价值,其树皮果皮叶子都可使用,但民间却只用其瓜果。蒲瓜的叶子对小便不利,膀胱发炎有疗效,可以将之煲水饮用,反之其果实不能用于保健,具有毒性,所以民间流传瓜果具抗癌效用,须清楚详细询问,避免盲目跟随。

瓜果虽不能食用,但可掏空其果肉,将果壳作为艺术品,在台湾的确有奖果壳当成艺术品售卖,也可以发挥创意将果壳当作水芍或装米用途。

杨丽华/报导

图片:受访者提供

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