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早期發現自閉症

勿錯黃金治療時期

根據美國疾病預防控制中心的監測數據,每100個兒童就有1人患有自閉症!今天,讓我們一起關注這些“星星的孩子”。本期空中醫生邀請到砂中央醫院兒童發展科專科醫生邱再順前來和大家聊聊自閉症的早期表現和癥狀,以及干預治療。

1. 自閉症是一種心理疾病嗎?導致自閉症的原因有哪些?

自閉症並不是心理疾病那麼簡單。它是一種神經發育疾病。神經系統失調導致的發育障礙。自閉症的發育障礙明顯的三個方面是社交能力問題、語言及溝通的障礙、不正常的興趣和行為,或重複的思想,

這些障礙會進一步會影響學習和發育,這是與生俱來的疾病,不是心理疾病這麼簡單。   

2. 自閉症早期的跡象有什麼?如何判斷及儘早就醫?

自閉症是神經系統失調發育障礙,所以患兒從少過3歲開始,癥狀在童年早期就開始了,不過孩子大了,癥狀才明顯。

在嬰兒時期出現的癥狀,包括缺乏眼神交流、對父母交流和名字的呼喚缺乏反應、對身邊人沒興趣、遲說話或含混不清地說。

幼兒時期的癥狀,包括不會模仿、獨自遊玩、情願自我安慰,躲過向父母尋求撫慰,或無法參與社交遊戲。

3至4 歲的自閉兒,講話是可以明白的卻非溝通性;或者不能解讀別人說話的意思;講話缺乏環境變化的意識而做出調整,還有眼神交流會進步,但缺少臉部表情、沒有溝通意圖的肢體動作。自閉症的孩子會有重複刻板行為或感統異常,嚴重或沒有安全感的孩子,會出現逃避或暴力現象,例如自殘或發脾氣;行為刻板重複,強烈要求環境維持不變;難以適應改變;反覆動作、拍手、揮手、奔跑旋轉,腳尖走動。自閉兒早期的癥狀多,父母若發現孩子異常,須立即尋求就醫及專業幫助。

3. 治療自閉症的方法有哪些?

自閉者各有其特點和層次或合併症。目前,醫學界尚無治癒方式。

我建議詢問專業的醫生,如家庭醫生專科、兒童心理學家、兒科、兒童精神科或兒童發展科。不過直接針對自閉症小孩的治療是康復訓練 (Occupational Therapy)和語言治療 (Speech and language therapy)。有一部分高功能的自閉症孩子通過訓練有望接近正常,基本上達到康復。

最重要的是,自閉症治療以教育干預為主,藥物治療為輔。因此,教育訓練發揮着更重要的作用。康復程度取決於訓練的方法是否正確、訓練時間長短、介入的早晚、孩子病情程度等。

有成長緩慢的自閉症兒童,我會建議早期干預治療,就是5歲以下的孩子有這個黃金干預治療的時期,結合行為療法、康復訓練和語言治療來引導自閉症的孩童與他們的環境溝通。開始時,自閉症兒童可能完全被動,經反覆練習後,孩子會主動願意參加,所以建議父母多帶孩子進行社會交往訓練和多帶孩子參與課外活動。

4. 如何與自閉症病友相處?

自閉兒需要很強大的動力,驅使他們和其他人溝通。

在他們最放鬆及舒適的環境,或進行有趣活動讓他們參與,會有所幫助。溝通並不會突然從無變有,必須提供交流的出發點,患兒需要理由和媒介去溝通,所以在生活中要設立患兒提出要求的情況,不讓他們輕鬆得到所要的東西,那麼他們就會提出要求,他們才有機會和媒介去溝通,如果成功了,那麼往後溝通發生的機率就更加高了。

治療師會提供一些方法包括學習如何找出患兒的興趣和提示,強化他的動機,還有如何運用遊戲技巧來加強孩子的溝通能力,例如玩氣泡、吹氣球,把他喜愛的玩具放在他拿不到卻看得見的地方。

若患兒沉溺在重複刻板的行為,應該如何?其實要找出正確方法不容易,不過可以嘗試通過遊戲,肢體動作,音樂旋律,引導他們一起進行活動,我們必須先進入他們的世界,陪伴他們做喜歡的事物,然後才慢慢使用工具或以共同的興趣,把他們帶入這個世界,然後才慢慢引導他們社會技能和適應社會能力,並加深眼神交流。

5. 補充/呼籲

現今社會自閉症廣泛,社會大眾普遍對自閉症的癥狀有更多了解,不過令人擔憂的是,網上搜索自閉症治療,信息鋪天蓋地,其中不乏神經幹細胞移植、腦神經遞質檢測、針灸推拿、排毒療法、生物療法等五花八門的方法。專家認為以上幾種治療方法對自閉症核心癥狀並無改善,家長不應帶孩子“病急亂投醫”。

自閉症是從小開始的一種大腦先天發育缺陷,目前還沒有方法能改變人的大腦發育。網上介紹的這些療法多數都不可靠,不能確信。

我建議父母可以上網搜索這些網站,以獲得正確資料,如可在臉書搜索雪隆特別孩子父母互助會、南馬特別孩子關懷協會,或搜索網站Genius kurnia,網址 iAutism.edu.my。

砂中央醫院兒童發展科專科醫生邱再順呼籲家長勿聽信網絡上的各種自閉症療法,避免帶孩子“病急亂投醫”。
先進入自閉兒的世界,陪伴他們做喜歡的事物,再把他們帶入這個世界,慢慢引導他們社會技能和適應社會能力。

本期簡介:

邱再順醫生

砂中央醫院兒童發展科專科

2006畢業於馬來西亞國際醫藥大學,兒童專科畢業於英國皇家兒科和兒童健康學院

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