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林中秘語Q&A

婆羅洲熱帶雨林孕育了許多的奇珍異獸,新物種也層出不窮,看到一種奇怪的生物時,許多的什麼、為什麼的問題都跳出來,而答案往往非常有趣。今天我們一起探索一下雨林,看一看,它有什麼我們未知的奧秘。

問1:地球上的熱帶雨林有多少?
答:熱帶雨林分布在地球赤道以及赤道附近的地方,覆蓋地球表面5%-7%的範圍。全世界典型的熱帶雨林分布有三大區塊,那就是美洲、非洲,以及離我們最近的東南亞及東印度群島。全世界有一半的熱帶雨林分布在美洲,最大面積的區域是亞馬遜盆地奧利諾科河流域,非洲剛果盆地是面積第二大的熱帶雨林,境內的剛果河流域是熱帶雨林的核心,世界第三大熱帶雨林區位於亞洲、大洋洲及澳洲東北,比較集中的核心區域位於馬來半島、婆羅洲、蘇門答臘、爪哇、蘇拉威西、菲律賓及新幾內亞。亞洲地區的熱帶雨林分散在許多不同大小的島嶼和半島上,不連續的陸地讓這裡的熱帶雨林生物多樣性更為繽紛。

問2: 熱帶雨林里有多少生物?
答:熱帶雨林熱帶雨林之所以那麼重要,其中原因是它的生物多樣性很高,世界超過1/2種的生物在這裡生長,許多世界級珍貴稀有的奇特物種只生存在熱帶雨林。另外,熱帶雨林的碳匯佔全球陸域環境總量的1/4, 熱帶雨林的植物吸收大氣中的二氧化碳並將它固定在植被或土壤中,這樣能減少二氧化碳在空氣中的濃度,對減緩全球氣候暖化起到十分重要的作用。

問3:熱帶雨林森林的特徵
答:板根、干生花、蔓藤。熱帶雨林森林有很複雜的植被結構,垂直的層次是很特別的特徵。森林裡有很多常綠喬木,這些喬木大多都由板根來支撐高大的樹榦,樹冠層常有蔓藤纏繞,並且長滿許多附生植物。許多植物都有干生的現象,會在林下層的樹榦上開花結果,而不是長在枝頭,好讓在林下層活動的授粉者和播種者能接觸到花朵和果實,替植物授粉或播種。有些榕樹會用絞殺的方式來競爭生存空間。在陰暗潮濕的林下層,真菌非常多樣豐富。


問4: 婆羅洲數量最多、唯一會飛行的哺乳動物,也是相當重要的授粉者及種子傳播者
答:蝙蝠是婆羅洲熱帶雨林數量最多的哺乳動物,可分為食蟲性和食果或花蜜兩種。 食果或花蜜的蝙蝠扮演相當重要的授粉及種子傳播的任務,某些植物已經和蝙蝠共同演化至今。夜裡蝙蝠利用發達的嗅覺及圓圓的大眼睛尋找森林裡的花朵和果實,而植物的花和果實會釋放出特殊的味道,或是用白色或淺色花朵,給它們指引路徑,比如依賴蝙蝠授粉的野生榴榴蓮樹在夜間開出白色花朵,花着生的位置也特別適合於讓蝙蝠容易靠近停棲。

問5: 化枯木為碎屑,它最行
答:白蟻、真菌負責分解枯葉倒樹,讓養分回歸土壤,能量得以循環。熱帶雨林降雨量多,會把土壤中養分給沖刷走,而大部份熱帶雨林的土壤是非常貧瘠的淋蝕土,表層缺乏有機質也呈現明顯的酸性,更不容易留不住養份,因此植被依靠真菌代謝老葉枯枝和倒樹,讓養分回歸到土壤里,能量才能持續循環被植物吸收。除了真菌之外,白蟻也是森林裡能力很強的分解高手,數量龐大的白蟻群以各類生物的碎屑為食物,能夠在短時間迅速把大樹分解。


問6:冬蟲夏草是蟲還是草?
答:冬蟲夏草是真菌與昆蟲屍體的複合體。昆蟲被真菌寄生而死亡,真菌續而長出子實體。你看過喪屍恐怖片嗎?被喪屍咬到的人行為會變得怪異失控,變成喪屍後會尋找下一個目標把對方也變成喪屍。冬蟲夏草就是昆蟲界的喪屍,昆蟲被寄生菌寄生後,行為就變得反常,原本在地面活動的卻因為被寄生菌操控,而身不由己地往樹上爬,爬到通風的枝葉末梢處,然後死在那裡。之後,寄生菌就會從昆蟲的屍體上長出菌絲和孢子囊,寄生菌借風力噴發孢子,讓孢子落在下一個目標昆蟲上,繼續繁殖。根據生物學者們的研究,最常變成喪屍的昆蟲是螞蟻。為什麼呢?是因為它們特別喜歡螞蟻嗎?並不是的,是因為螞蟻是熱帶雨林中數量最多的昆蟲,被寄生的機率自然就比較高。因此學者也認為蟲草是大自然控制螞蟻數量的一種方式,避免螞蟻過多。

問7: 婆羅洲會吸食花蜜的小鳥
答:太陽鳥、啄花鳥、捕蛛鳥以花蜜為主食。太陽鳥科的喙細長向下彎曲,能伸入長花冠筒吸蜜。啄花鳥的喙比較短,嘴基較寬,經常拜訪短筒的花,除了吃了吸蜜之外,它更多時候用莓果來填飽肚子。捕蛛鳥名字聽起來讓人以為是吃蜘蛛的鳥,其實它是偷蜘蛛網上的昆蟲來吃,不過它也和太陽鳥一樣,已經特化成吸蜜及吃花粉的鳥類。

問8:它動作很慢,是全世界唯一一種有毒的猴子
答:懶猴的手肘內都有一個腺體,會發出一種透明的油,當遇到生命威脅時懶猴會舔它手肘,然後將油舔到幼崽全身或將油與唾液混合,擦在幼崽頭上。毒液與唾液結合時會被激活,這種液體對水蛭和壁虱而言是劇毒,也可以用來對付如太陽熊等捕食者。毒液是有效的防禦方法,讓懶猴因此在佔領領域、競爭配偶和遇到天敵時,能夠自我保護。吃有毒食物的懶猴,通過尿液氣味向捕食者和天敵發出信號,它們便會避開,懶猴得以保住性命和領域。

問9:猜猜我是誰?


答:大花草釋放氣味的肉質突起。大花草花朵的杯狀花蓋中央是一個巨大的圓形開口,從開口向內望去,最吸引目光的是底部中央一個頂端長滿肉質突起的盤狀物,這些肉質突起並不是雌雄蕊,而是增加表面積、產熱及散發誘引氣味的器官。大花草的雌雄蕊是長在不同的花朵上,真正的雌蕊或雄蕊則位在中央柱基部內側外面看不到的地方。

問10:猜猜我是誰?


答:螞蟻植物腔室。螞蟻是受許多植物歡迎的共生夥伴,與螞蟻共生的植物就成為螞蟻植物。比如茜草科植物會長出膨大塊莖,為螞蟻提供植物為螞蟻提供居所,螞蟻會以養分與保護為回報。

新氣息
文字:戴舒婷
圖片:戴舒婷、沈競辰

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