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神奇的动植物@砂拉越 股窗蟹和它的拟粪

潮水刚退的海边,沙滩上的沙子又湿又实,这时候各种潮间带生物会开始出来活动,而最特别的生物就是蟹类。我们不是总会看到螃蟹的洞口旁有许多一粒粒小球般的沙球吗?有时候沙球散乱,像孩子游戏后没收起的玩具,有时候沙球分布很均匀,排列成特别的形状,像艺术家的小手工。那到底是什么呢?

股窗蟹(Sand bubbler crab)穴居于低潮线泥沙滩上,体型迷你,颜色和沙色相同,它是快跑型螃蟹,甲壳轻巧、步足长,有发达的大眼睛,行动非常快速。

圆球股窗蟹 Sand bubbler crab
学名:Scopimera Globosa
科:毛带蟹科 ( Dotillidae)
属:股窗蟹属 ( Scopimera )
在哪里 : 砂拉越各海岸沙滩

看起来平静的沙滩,其实,底下有许多穴居的生物,不同的生物其拟粪形态也不同,我们可以更具这些拟粪来推测它主人。

那是螃蟹的粪便吗?

沙滩上那些圆如球,大小如胡椒粒的沙堆,那是股窗蟹(Sand bubbler crab)的‘拟粪’,拟粪不是便便,它是滤沙类螃蟹吃过后,吐出来的沙团。退潮时,沙滩像个大滤网会过滤水中的许多小生物,浮游性动植物、鱼虾的卵和幼虫等,都会被滤在沙滩表面,成群的螃蟹会趁这时候在沙滩活动、觅食,它们以这些卡在沙地表面的小生物为食,股窗蟹就是其中之一。

觅食时,股窗蟹以洞口为中心边走边吃,它呈汤匙状的螯指就像怪手般,从沙滩上挖取沙子送入口中,左一下右一下,动作像人类用勺子吃东西那模样。股窗蟹吃着吃着,头上就冒出一粒沙球,一开始是细粒,随着它越吃越多,沙球跟着越变越大,然后股窗蟹用螯足将吐出的沙球钳下,丢到后方,又继续吃沙。两螯左右不停,头上沙球一粒接一粒“生产”出来,它就这样边吃边丢,不一会儿,沙滩上就有了一排排大小一样的沙球,十分有趣。

退潮时,我们经常会在沙滩上看到一粒一粒的圆沙球,那些到底是什么?点看短片就会知道。

股窗蟹会自洞底挖出沙土,以土团方式堆置于洞口,把吧洞口遮住。

螃蟹现吃现拉吗?

这是怎么回事呢?股窗蟹是直肠子吗?现吃现拉?不不不,真正通过消化道从肛门排出的螃蟹粪便是不同的。其实,股窗蟹是用螯把食物放入口,再利用口中的水分,滤食沙中的有机物质,而不能食用的残渣累积成沙球,取出放回地面,集中成我们所看到的在洞口边的圆滚小沙球。

大螃蟹吐大号圆球,小螃蟹吐大号圆球。

为什么要弄成丸状呢?

螃蟹的口器每次可以滤食一小撮的沙子,弄成丸状正好符合它口器的构造,这样一来,吃过的它就不会再捡来吃。地球每天会有两次的涨潮和退潮,涨潮时,水淹过沙滩,沙球被水一冲就散开了,海滩又恢复成一张大滤网,当退潮时,螃蟹就重新用同样的方式滤沙取食,制沙球。

退潮后,精灵的螃蟹以轻快的试探性动作,试探周遭的安全性,它先伸出四只脚的一部分,然后迅速缩回洞里,过一阵它重复同样的动作,一次又一次,每一次慢慢地伸出越来越多的身体部位,一直到它确定外面环境的安全性后,才会出洞,出洞后如果发现有异物,它便马上回到洞里,动作迅速可爱。
各种花样的拟粪堆成了沙滩上的幅图。

为什么把沙球排成辐射状?

其实,股窗蟹没有特意去排列沙球,它只是按自己的运动习性,从洞口边吃边横行到附近,然后,再回到洞口中心,再往外吃,股窗蟹很聪明,它以洞口为中心点,这样不用跑很远,离洞口近,食物不会减少或缺乏,它在一排排的沙球间留一点空间,一旦觉察危险就能通畅无阻返回洞里,如此,觅食既安全又有效率。

滤沙取食的螃蟹用双两螯将泥沙钳入口中,能吃的食物被筛选出来吃掉,剩下的沙团弄成丸状,丢弃在后方。

为什么有些拟粪不是丸状呢?

不同的螃蟹其口器形状和运动习性会不同,因此穴洞和拟粪的形状也会不一样。股窗蟹的堆沙球很圆,数量很多很密集,而平掌沙蟹的堆沙球形状不规则,也比较粗大,如此,人类和其他生物可以借着这些小线索来分辨沙滩上的不同生物,不过单凭沙球来辨别生物这并不够,还要观察洞穴的形态、位置(高潮带、中潮带、低潮带)和底质类型才能准确说明生物种类。

退潮时,弹涂鱼乘浪在沙滩上嬉戏。

谁是股窗蟹的朋友?

看起来平静的沙滩,其实,底下有许多穴居的生物,比如寄居蟹、蛤类、弹涂鱼等等,只要在退潮时间在太阳下耐心等候,就能有所发现。笔者一直以为,弹涂鱼只出没在泥滩上,那日见三两成群的小鱼,随水漂到岸边,在无力的浪沫里嬉水追逐跳跃,才真正感受到它是一种鱼类,基本上,它和股窗蟹没什么交集,毕竟鱼儿躲在潮湿地带活动,而雷达高敏感的股窗蟹,也一直忙着堆沙球,他俩就是互补干涉的邻居。反倒是招潮蟹,平日无事就会来攻击或招惹弹涂鱼,惹得它竖起背鳍威吓对方。

比起弹涂鱼,寄居蟹和股窗蟹的关系应该比较好,毕竟是同类,彼此一样在沙滩上找吃。不同的是股窗蟹在洞口附近找吃,而寄居蟹在退潮时必须奋力抵挡浪潮的冲击,避免海浪把它带到远方的海里。浪进攻时,它缩身躲进壳里不敢动,浪撤退时,它往沙里钻,死命抓牢,不让自己被带走,如果被浪冲翻了窝,它会伸出脚来翻生,等到水位退了,它一步一步慢吞爬岸上,在沙滩上留下了一条条或直或曲的轨迹。它经过股窗蟹的沙球堆,小蟹不会躲起来回避,两蟹各自在沙滩上留下各自的痕迹,两相安。

潮间带生物必须用尽办法抵挡海浪的冲击。

自然观察准则小提醒

友人问,股窗蟹高敏感且行动快,不让人靠近,一有动静它马上躲回洞穴,如何观察到它行为?答案很简单——静,就是静静地,耐心地在洞口等待。台湾淡水研究小组为鼓励民众以文明方式观察生物,列出了“4jin 观察准则”,敬、静、净、禁,非常好记。

:尊重潮间带的生物,与潮间带生物的生存空间,让每一种生物都有自己的快乐园地。

:观察时请动作缓慢,细心的观察,慢慢的等待,每一种生物的活动与觅食特性,生物的栖息特性。观察鸟类时更要轻声细语观察鸟类的活动。

:观察时请勿留下你所带来的东西,属于你的请你观察完后一并带走,以免污染生物的生存空间,造成生物栖息地的破坏。

:禁止任意的挖掘或捕捉潮间带的生物,让生物有自己的快乐天堂,请用你的眼睛仔细的观察生物活动,请用你的耳朵听一听自然的声音,请用相机留下你最美的回忆。

文字/摄影:戴舒婷

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