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绳索是人类了不起的发明

一段纤维相互缠绕和编织在一起,形成一根较粗的绳索,能够拉、系和连接。一束纤维也许做不了什么事,但是,当纤维纺成纱线、纱线拧成股线、股线编成绳子或绳索时,就会变得强大而灵活,并且创造出无限的可能性。绳子是最强大的工具之一,也是最被忽视的工具。然而,很多证据都表明了,绳索与人类进化关系密切。

●史前的发明 

绳索是人类使用的最古老的材料之一。尽管绳索的起源不详,人类何时开始将绳子缠绕、打结无从考证,不过根据近年美国研究人员在法国Abri du Maras遗址发现的一段绳索,测年数据显示其年份在5.2万年至4.1万年前。因此可推测,旧石器时代(30万年至3万年前)的尼安德特人,可能已经会搓绳子,并用细绳捆绑工具了。

石器时代穴居人的武器和工具用绳子来组合。

最初人类使用的工具是石器。在绳结出现之前,人类没有办法将不同的材料组合起来,所以那时的石器都是无柄的。给工具加上柄,就可以让工具的作用点远离手臂,这样一方面能够延长手臂的长度;另一方面能形成杠杆,让手的力量放大。和原始石器相比,有柄工具能够有效地提高劳动效率,让人类更好地生存。

埃及人可能是最早开发出制作绳索的特殊工具的人,公元前4000 年埃及人使用芦苇、枣椰树、亚麻、草、纸莎草、皮革或骆驼毛的纤维制成绳索。成千上万的奴隶使用绳索移动建造金字塔所需的沉重石头。到公元前2800年左右,中国人开始使用由麻纤维制成的绳索。此后,绳索制作遍及亚洲、印度和欧洲。

奥尔夫石斧——用绳子绑在木柄上的刀尖原始石斧。

●绳索种类繁多

绳索可以由多种分类方法。按采用的纤维种类分类,可将绳索分成天然纤维绳和化学纤维绳;按制造工艺分类,可分为捻绳、编织绳和平行纤维绳;按绳索直径大小分类,可分为绳、索、缆;按使用行业分类,可分为海产用绳索、农业用绳索等;按使用背景,可分为军用绳索和民用绳索。

人类使用绳索建造吊桥。
森林中的登山步道也用绳子来增加安全性。

1775年,英国发明家马虚发明制绳机,结束了手工制绳的时代。传统的制绳采用天然纤维作材料,包括:棉、麻、大麻(Bemp)、黄麻(Jute)、剑麻(Sisal)、马尼拉麻(Manila)、树叶、稻草、丝、羊毛和其它毛发。从1950年开始用人造纤维制造绳索。今天的绳索产品用的最多的人造纤维(Manmade Fibers)质料是聚胺、聚脂纤维、聚丙烯和聚乙烯。聚胺(Polyamider,PA),即人们所说的尼龙或佩尔龙(Perlon),由最上等的白纤维组成。尼龙是最强韧的绳索物料,但湿时强度会降低。它有很好的弹性,不浮水,拿来做泊缆、拉索、以及需承受冲力负重的绳缆最为理想。不过大麻属植物仍然是我们制造某些海上缆绳的基本材料。尽管材料和技术发生了变化,但自古埃及时代以来,今天的绳索制作几乎没有变化。

人类生活中的各个方面都需要绳索来帮忙。
本地马来甘榜的村民用木材和绳子搭建木桥。

●没有绳子,人类不能征服海洋

从缝制衣物,到连接、绑扎各种物体,一根绳索有许多的用途。没有绳索来完成诸多任务的人类文化,叫人难以想象。人类利用绳索来狩猎、牵引、紧固、附着、携带、提升和攀爬。绳子帮助人类建造住房、缝制衣物、发展农业、制造武器、创造艺术。如果没有绳子,人类的祖先就无法驯养马和牛,也不能有效地开垦土地、种植庄稼,海洋勘探的时代可能也永远不会到来。

船只停靠岸边时,渔夫用绳索牵系船只。

虽然绳索起源于陆地,但却是海洋充分发挥了绳索的潜在力量。最早的海上运输工具可能是用树枝或竹子绑在一起的筏子,还有用圆木挖空雕刻而成的独木舟。在人类航海的初期,唯一的水上交通推进方式是桨、杆子以及利用水流的作用。人类用来驯化风的是桅杆和风帆,而桅杆和风帆实际上就是靠线绳网紧密连接起来的,可以用来捕捉风的力量。长而坚固的绳索,盘起来就可以将船上的风帆升起,使船只由随波逐流的木头,变成灵活且能够被掌控和操作的水上运输工具。

古代船只使用绳索来设计,这不但促进了水上交通的发展,也改变了人类的文明。

绳索在船上的使用不只是这样,船只停靠时,也需要用粗大绳索来牵系在岸边或柱子上,船锚也以绳索绑住投入水中,这样船只才能停靠,不被浪冲走。船上的货物也需要用绳子来固定,才不会东歪西倒,否则一个巨浪打来,货物很容易就掉入水里。另外,有了绳子才能有渔网,人类才能发展渔业,获取食物和收入。

因此,毫不夸张地说,从18世纪晚期开始的大航海时代,到世界上大多数国家的经济繁荣、科学进步和军事成功,基本上都有赖于绳索的发明。大航海时代的结束并不意味着绳子的历史也走到了尽头,即使在今天,以前所未有的速度穿越海洋的机动船金属巨兽,同样也离不开绳索和绳子。

●结绳记事

在远古时期,结绳记事是人类记录信息的重要方式之一,作为一种有效的记录和交流信息的方式,远古时代的人类就是通过在绳索上打结的方法记录数字,表达某种意思,用以传达信息,处理事件。绳结不只是一种辅助记忆的提醒工具,大量绳结的排列组合还可以起到类似文字的作用。

“奇普”实物图。古秘鲁人的结绳文字记录下了当地税收、人口普查数据等和数字有关的信息。每一根绳子都以某种特别的方式打结,以表达某种特别的意思。

奇普(Quipu或khipu)是古代印加人的一种结绳记事的方法,用来计数或者记录历史。在制作“奇普”时,印加人会用上14种颜色的绳索,不同的颜色搭配上不同的绳结排列方式,能够组合出95种独特的模式。据说,这些色彩和绳结的组合可以代表音节和单词。这种交流可能曾被用在国家最重要的信息记录上,包括农作物的产量、国库的收入账目以及其他与人口、财政和军事相关的数据。有证据表明,印加人在对抗西班牙殖民者的时候,甚至使用了加密过的“奇普”来传递情报。

●砂原住民手制绳子

对于生活在现代式住所和大城市的我们来说,绳子可能不是一件家居必备的物品,但是对于遵循传统生活智慧的砂拉越内陆高山民族而言,绳子备在家里厨房边,不止可以用来烹饪,还能够用来制作工具。

砂拉越原住民从森林采集树皮,将树皮撕成条状并晒干。(摄影:黄龄慧)
晒干后的树皮再撕成细条,用手搓成绳子(摄影:黄龄慧)

绳子就像是魔术师手上的利器,他们出门时带在身上,途中遇到各种状况就能用绳子来做紧急处理。需要拖带重物时,原住民用绳子将物件绑好,背起后就能在山林行动自如;打猎时,可以用绳子做陷阱;采集时,用绳子将藤或其他材料捆绑好,便于携带;在山里或是在家里,他们用棕榈树干加上绳子就能造出一个置物架;进行编制时,也用绳子来固定或绑紧;烧烤时,用绳子来绑住包裹食物的棕叶。砂拉越不同的原住民会用不同的的材料做绳子,他们从森林里收集树皮或棕榈叶,将这些材料敲打后,用手搓制成绳子,制作好的绳子不但精美还很坚固。

原住民手工制作的自然纤维绳索。(摄影:黄龄慧)
砂拉越原住民炊食时用叶子包裹食物,再用绳子将包裹绑好,放到火上烧烤。(摄影:黄龄慧)

综合报道、摄影
戴舒婷、黄龄慧

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