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被衝上岸的不明生物

在海岸邊散步,就會看到被海浪衝上岸的海草、斷木、種子等。
有時候會在海草之間發現一些沒見過的生物屍體,還有一些不知道是活是死的“不明物體”。

●水母

住在海邊的友人,在疫情爆發之前每隔幾天都會到海邊散步,經常看到不同種類的水母擱淺在上中下潮帶區。眼見這種沒有大腦、血液、心臟的海洋生物,友人總嘖嘖稱奇,問我為何會有這麼多水母擱淺。

水母的身體大約95%由水組成,它們通常整天在海洋中漂流,任由風、浪和海水將自己帶到任何地方,這樣的海中旅行能讓它們不費力氣尋找食物,不過這也有潛在的危險,水母本身不善游泳,因此無法抵禦海浪的衝擊而被衝上岸,退潮時擱淺在海邊。當這種情況發生時,水母會變干,並且迅速死亡,因為體內含有大量的水份,一離開海域它們無法存活很久。

在海灘上看到擱淺的水母,最好不要碰觸它們。

面對擱淺的水母,憐憫之心頓時在友人心裡升起,她總問能不能動手將水母帶到海里,就像協助鯨豚回到海域那樣。不,千萬別碰擱淺的水母,即便它已經死亡也不要去碰觸它,因為它的毒刺仍然活躍,考慮到這一點,面對擱淺的水母時,我們真的無能為力,就接受這是自然死亡的一部分吧!

●海星

海星是一種棘皮動物,一般有五個觸手。它們沒有眼睛,只依靠身上的感應器來尋找食物,比如螃蟹、貝類和海膽等。當它們接近獵物時,會用帶有吸盤的管足給對方一個陰險的擁抱,將對方裹住,之後,再把自己的胃從身體下面的口中吐出來,胃中的消化酶被迅速釋放到獵物身上,把獵物溶解後再吸食進去。有一些海星無法對抗很厲害的獵物,它們就以較小的甲殼類動物為食,取食時將對手整個吞下去。別看海星個子小,它們的食量卻不小,一個海星幼體一天吃的食物量,要超過自身重量的1/2還多。

海星遺骸。

●管蟲與蟲管

我們經常會在潮間帶上看到一些纖細形如膠管,或是長得像氣根般的管子伸出沙灘上,長度約3公分,這些管子究竟是什麼呢?答案是:管蟲(Sand Tubeworm)的蟲管。海岸上有很多蟲類在那裡生活,包括:蠕蟲和其他蟲,這些蟲類製作管子並生活在管子里,因此稱為管蟲。漲潮時,管蟲會將頭部伸出管子,在管口濾食水中漂流的有機食物或在管子附近尋找可食用的碎屑。退潮時,管蟲縮回到管內休息。

蟲管就像伸出地面的橡膠軟管一樣,在海岸上很常見。有些管蟲會咬人,最好不要碰,也不要把它們挖出來。

為什麼管蟲要製作這些管子呢?我們知道沙灘表面一直受海浪衝擊,生物想要在這裡生存就就必須掘沙,住在沙地下的洞穴里,但是沙地下食物有限,大多數的有機物質都在水層里,因此管蟲演化出製作管子的技能,它用分泌黏液裹住細沙,編織成一條蟲管伸入水中,以獲得更多的食物和氧氣。這是因應在沙地中生活所發展的一種生存“策略”。大多數的蟲管質地軟而富有彈性和韌性,如此可以隨水流擺動,不容易被海浪打斷。

孤立管蟲的管子堅韌、厚實,只有伸出地面的管子部分通常會用沙子、貝殼、木頭碎片等加固。管子通常是彎曲的,開口朝下朝向表面。

一些管蟲會用石灰質和貝殼碎片、砂礫等給自己製造一個管狀的庇護所,看上去像是海灘上的一個小洞。一些管蟲會在管子的頂部加入一片葉子,學者認為這可能有助於減少水分流失,另外如果掠食者或獵物在管子附近出沒,在地下的管蟲可以透過振動而獲悉,甚至能區分對方是掠食者或獵物。所以,當我們在沙灘上看到蟲管時,最好不要碰,以免干擾管蟲。

有些管蟲會將貝殼或其他碎片混入管中,以加強它們的管子。

●沙錢 

沙錢與海參、海星等棘皮動物是近親,它們沒有大腦,只有一個簡單的神經環。它們和海星一樣,通常具有五部分的徑向對稱性,這意味着它們的身體可以被分成五個相同的‘部分’。我們在潮間帶看到的沙錢,樣子像極了沒有生命的沙錢,不過其實有些還活着,活的沙錢的內骨骼上覆蓋著一層帶刺的皮膚,死了的表面比較光滑,活的沙錢顏色是灰色、棕色或略帶紫色的,死了的,顏色逐漸褪色,骨骼變得非常白。

活的沙錢顏色是灰色、棕色或略帶紫色的,死了的,顏色逐漸褪色,骨骼變得非常白。

沙錢靠水血管系統來“走動”,這個系統還負責抽取過濾過的海水,這樣它們就可以吃浮游生物和其他在水中自由漂浮的食物。沙錢擁有驚人的社會性,更喜歡和很多其他的沙錢一起在海底閑逛。這在繁殖季節尤其重要,因為它們通過產卵繁殖,在一個大的群體中繁殖成功率更高。

●珊瑚化石 

潮間帶上不乏一些看起來像石頭一般的白色塊狀物,有些形狀像角,有些像樹,有些像雕刻品,觸摸起來感覺像骨頭,這些物體就是珊瑚化石。廣義上,“珊瑚”不是個單一的生物,它是由眾多珊瑚蟲及其分泌物和骸骨構成的組合體,珊瑚的白化是因為與共生藻間的親密關係遭到破壞,以致共生藻離開了珊瑚,而長期失去共生藻的珊瑚會漸漸地走向死亡,那些白色如石頭般的珊瑚化石就是死去的珊瑚的一部分。

菊狀珊瑚化石。

●烏賊骨 

烏賊骨或墨魚骨,其實並不是骨頭,而是烏賊的內殼,這個內殼長在烏賊體內,充滿了氣體,有助於烏賊控制在水中的浮力。烏賊是頭足類,有些頭足類產完卵後,就會體力不支而死亡,我們經常在潮間帶看到的那些烏賊骨可能就是這樣來的,肉被其他的動物吃掉,內殼就被浪打上岸了。

烏賊是頭足類,它的內殼形狀像扁船鞘,退潮時經常可以在潮間帶發現。

●貝殼 

每枚被海水沖刷上岸的空貝殼,都經歷過一段生命史。微小的幼蟲從卵中孵化後,經過數天或數個月的浮游,終於在海床上定居下來。隨着發育分泌出堅硬的外殼將自己包起來再經過一段時間就成了人們常見的軟體動物模樣,沒有腳但有堅硬的防護殼。貝殼是由碳酸鈣和貝殼蛋白質所構成的,仔細觀察你會發現,它們長得不盡相同,各式各樣,多不勝數。

有些貝殼上有凹凸皺紋,這可增加散熱的表面積,越是靠近潮上帶的貝殼其凹凸皺紋越多,相反的潮下帶的貝類殼面就越光滑,或殼色為淡,以反射光線。(圖為鳥尾蛤)
榧螺,英文名以olive為稱,屬名Oliva,貝殼呈長筒子彈形,殼表十分光滑。棲息於溫暖海域的淺海砂泥底,為晝伏夜出的肉食性貝類,以小螃蟹、死魚等底棲動物及有機物為食,為淺海砂泥底有名的清道夫。
海鷗蛤外形看起來像天使的翅膀。
玉螺的貝殼呈球形或陀螺形,它是肉食性動物,在捕食雙殼貝類或小魚時,它們先在這些獵物身上鑽洞,然後將口吻插入洞中,把獵物吃掉。
玉螺在沙上爬行後,由於前足鋤沙的作用,常留下一條清晰的痕迹。
車輪螺殼低圓錐形,由於殼頂外觀似車輪,因而得名。
車輪螺底部。
筆螺在印度-太平洋區很普遍,其外觀呈子彈狀或筆尖狀,又略似主教冠,故此英文名為主教冠螺。(mitre shell)
被寄居蟹入住了的蛙螺貝殼,這種黃白色貝殼質堅硬,殼口外唇厚,邊緣具許多齒。
空了的貝殼仍然能為海洋提供碳酸鈣,因此我們不應將沙灘上的貝殼撿回家。
魁蛤。
錐螺 。

結語:

人類的垃圾也是經常出現在潮間帶的一物,潮間帶的生物與其他生物一樣,受到人類開墾、污染等活動的影響,海水品質與溫度的改變使它們的生命面臨威脅。身為普通民眾,我們可以從生活中做起,減低對海洋的傷害,比如:減少生活廢水和生活垃圾,減少使用塑料品,不使用一次性餐具等等。不要讓垃圾成為潮間帶最煞風景的一員。(配圖21)

潮間帶小探索(下)
報道、攝影:戴舒婷

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