根,撑树护土 猎人歇

当树木生长时,树根也必须同时成长,树木越高大,所需要供应的水份和养分必须更多,树根有多发达,树冠就有多茂密。发达的树根能在通畅无阻的状态下,不间断地获取足够资源,在迅速生长的同时,也确保树木稳固的能力,当暴风来临时,能紧抓住地面。

树根保护土层防止滑坡
彼得渥雷本在《树的秘密语言》中写道:“树根的基本功能有四种:吸收、运输、固持及储藏”。其实树根功能和重要性不只是这样。愚钝的我,尽管在山里行走多年,尽管一直在书写自然,尽管小时候早在课本里读过,但是我在近期才从滑倒的经验中了解到,像爪子一般的树根,长得到处都是,它们到处抓住土壤,这样能避免土壤被雨水冲刷而流失,树根可以稳固山脊、山丘和山坡,防止山体滑坡及土崩的危险。农夫告诉我,山顶的树木千万不可砍伐,他说如果没有树根抓住土壤,表面也没有树叶遮挡缓冲的话,大雨一来就直接冲击地层表面,不但会把土壤给冲刷走,也会使土壤中的营养流失。保留山顶的大树,不仅能保护山区高处,也能保护较低的地区,避免水患。


我探访乘长舟前往砂拉越内陆时,常看见一些河岸两旁的树木其树干倾斜向河道生长,这些树木的树根有一部分曝露在河岸,可以看见树根紧紧抓住土壤,死命地支撑着倾斜的树身,看起来像是分分钟都会倒下一样。可是下次再去,树还是一样倾斜,树根还是抓着河岸不放。同行的有人说,树根不只是在支撑自己,它抓着河岸土壤,这样河水上涨时,就能保护水土避免流失。


瞧,树是多么重要啊!不单只是山体、山坡需要树根的保护,河流两侧的河岸土堤,也需要树根来减缓边坡的冲刷流失。一直以来,我都以为,土壤为树根提供养分,其实回过头来,树根也爱回报土壤。

树根不只是在支撑自己,它抓着河岸土壤,这样河水上涨时,就能保护水土避免流失。 (摄影:黄龄慧)

树根是撑起整棵树
树根的力量到底有多强大?如果你经常走访森林,一定看到过一些巨石,压在大树基部,但是大树不但没有被压倒,反而还阻挡了巨石往下掉落。有时候,树木的根部甚至还会“跨过”巨石继续生长,长出来的树根像是把巨石给包裹或包围起来,石头像是成为了树根的一份子,再也不分开,直到树根“松手”,或是环境或地质起了变化。被树根环抱的巨石,看起来像是随时有可能掉落,叫人感觉到危险。但是若你伸手去碰触、去推撞,就会发现你的力量根本撼动不了石头与树根,透过碰触你可以感觉到石头的坚硬与稳固。可能有些树根比起一般人类的大腿小腿来得细瘦,但是树根的力气和耐力确实超乎想象的大。


砂岸峭壁或是岩石上是树木难以生长的地方,因为土壤层很浇薄,加上如果位置是在海边,树木得长年累月经受海风的猛烈吹袭。然而,还是有一些灌木凭着树根强大的抓地力,站在峭壁边缘,尽管树冠受风吹而一直摇晃,但是树下的根,一动也不动地坚守岗位。


我在台湾台中大坑步道上曾见过见过一棵倒下的松树,那棵树长在陡斜的山脊上,倒下后本来应该会顺着斜坡和地心引力,掉落到低处,但是那松树倒下以后,它树根依然紧紧捉着山体不放,松树因此没有丧命,树干趋光向上生长,形成一个九十度的弯,如今那棵松树依然枝叶茂密,吸引山客的目光,他们赞叹树木的生命力,大家都看得出来,是树根在支撑着整棵树。

站在山脊边的松树虽然已经倒下, 但是强力的树根依然支撑着松树,趋光生长的树干形成90度的弯曲,继续向上生长。
生长在石灰岩上的榕树,树根紧贴这石墙面生长,支撑树木上枝叶茂密的树冠。

●树根有无穷力量
树根的力量让人敬佩与惊叹,然而有些树的树根也因为力量太过强大,而让人既是感到佩服,也感到可怕,比如榕树的树根。上文中提到,当一棵树木在地面上不断长高壮大,它的根系也同时积极的在扩张,树根有多发达,树冠就有多繁茂。我见过一棵生长在石灰岩岩壁上的榕树,树干直直地在边缘站立,上面顶着一个巨大树冠,不仅树木本身枝叶茂密,上面还长了不少附生植物。树下榕树的根系贴着岩壁生长,像八爪鱼具有吸盘的‘脚’那样,紧缠着石灰岩以支撑树干和树冠。这些树根长得像树干,叫作气生根,和一般长在土壤下的营养根不同,它们曝露在空气之中,吸收水分和营养,然后把它们往上输送到树木的其他部位。无数的气生根形成了无数的营养通道,能及时地把地底的营养输送给树冠。

石头虽强大,但树根的力气和力量也不弱。

这样的树木长在野外,自然是无碍,但是如果是长在建筑物旁边,或是建筑物缝隙间那就可就麻烦了。气生根的力量可是大到能以破坏建筑的。泰国阿瑜陀耶古城的一所寺庙旁边长了一棵榕树,它气根不断贴着寺庙生长,如今寺庙几乎被树根重重包围,不过那座庙宇也因此而香火更加旺盛。除了这座寺庙之外,闻名的哈泰寺“树根盘佛头”,那佛头像也是被满满的气生根所包围。

泰國一座廟宇被榕泰国一座庙宇被榕树树根重重包围。


榕树也会长出像须的气生根,这种根的主要功能是帮助吸收空气中的水份,当气候潮湿时,气生根生长较快。悬挂在空中的气生根,由于吸收不到足够的养份,因此只能伸长不能变粗。然而气生根一旦接触到土壤或地面后,便能迅速长粗,外表变得像一般树干,成为支柱根。有了支援根后,榕树的枝干更能向外延展,最后便会形成一棵占有很大面积的榕树,而蔚为奇特景观,这景观被称为独树成林。泰国一座庙宇被榕泰国一座庙宇被榕树树根重重包围。

悬挂在空中的气生根,一旦接触到土壤或地面后, 便能迅速长粗,外表变得像一般树干,成为支柱根。有了支援根后 ,榕树的枝干更能向外延展,形成一棵占有很大 面积的树冠。

●树根是猎人的歇脚处
我喜欢树根,因为它是我在森林里最好的伙伴,我的每一步都印在树根上,而我的休息,也通常与树根有关系。怎么说?在热带雨林里游居的猎人想要找地方搭建临时住所时,有时候他们会选择以板根为“家”。板根犹如坚固的墙,猎人只需要弄来一些棕榈叶、芭蕉叶或其他植物的巨大叶片,架在板根上就可以遮风档雨。而我也学了猎人这一招,在山林里走累了,刚好看到巨大板根,就把背包放下,坐在两块板根之间,靠着板根休息一会儿。有一次,遇上奇怪的树,它板根长成像巴黎铁塔那般,在四边支撑着上面高大树木,而板根下面是全空的,像个开放式的小房间,我躲在树下刚好能避雨。如果不必考虑其他安全因素,如闪电打雷,虫蛇野兽之类的,那个树还真是可以住。


其实,树根有很多种,除了之前和本文里提到的支柱根、板根、气生根、绞杀根之外,还有呼吸根、须根等等,而红树林植物的根系,更是为了应对严苛的河口生长环境,而演化出特有的结构,并具有与众不同的功能。当看见一棵高大树木的时候,有些人直呼它价钱,有些抱着大树寻求安慰,有些人惊叹它的生命力。其实,一棵树珍贵最重要的部位是根。

文字报道、摄影:戴舒婷

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