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清新薄荷 带来凉意

是周杰伦把Mojito唱红了,还是衬托这杯饮料的薄荷将它发扬光大?但甭管这么多,炎炎夏日,来杯冰冰凉凉的薄荷口味饮料是最舒畅的了。喉咙里慢慢散开的清凉,还有满口的奇香,简直让人欲罢不能。这种感觉,不正适于现今的人们,面对挥散不去的病毒阴霾,只求那一口清爽能让积聚心里的怨闷气完全散发开来!

你好,我的名字叫薄荷

在古代,有一种生长于田间路边的小草常常会遭受到行人的踩踏。人们惊奇的发现,这种不起眼的小草,你越是践踏它,它越是不吝的释放出清凉迷人的芳香。关于这种小草,希腊神话中还有一个美丽的传说。

薄荷叶片的蒸腾作用很活跃,是水份消耗较大的植物。

冥王哈德斯爱上了美丽的精灵曼茜,这让冥王的妻子佩瑟芬妮非常嫉妒。她想尽了各种办法,都没能让冥王忘记美丽的曼茜。于是,妒火焚身佩瑟芬妮终于痛下毒手,她将曼茜变成了一株不起眼的小草,并让她长在路边任人践踏。可是内心坚强善良的曼茜变成小草后,身上却拥有了一种令人舒服的清凉迷人的芳香,越是被摧折践踏越是浓烈。虽然变成了小草,她却被越来越多人喜爱。这种小草正是薄荷。

薄荷又称银丹草、鱼香草,是唇形科多年生草本植物。在欧洲、亚洲、北美、澳大利亚以及非洲南部的一些地区,都是薄荷的自然生长地。薄荷在2000年前就被认识并使用,最早的薄荷,是用来遮挡体味,增加体香,古希腊人在身上涂抹捣碎的薄荷叶汁,古罗马用浸有薄荷叶的水沐浴,而古埃及是最先有了薄荷入馔的记载。

根据品种的不同,薄荷会呈现出不同深浅的绿色、白色和紫色。所有的薄荷都有一些共同点:茎带有边棱,叶面平坦简明,有时长有茸毛。

完美薄荷 怎样挑?

想要拥有属于自己的薄荷其实不难,首要之举就是选一盆回家照顾。而选薄荷最重要的一个诀窍是:尽可能选择购买产于本地的薄荷盆栽。为什么呢?因为本土薄荷在生长过程中已经习惯了本地的气候,自然也最好养活。通常来说,只要把它放在有阳光的地方,每天浇一两次水,做到空气流通不闷热,薄荷就能活得很好啦!

尤其野生薄荷最喜欢的环境,是那种温暖湿润同时又阳光充足的环境,在气温20-30℃时,薄荷生长的最好。只要水分充足,薄荷就能通过蒸腾作用来维持体温,即便是接近40℃的盛夏,薄荷也照样可以旺盛的生长。

很多养过薄荷的花友,都遭遇过新买回来的薄荷一夜之间就打蔫的情况,不及时挽救的话,薄荷很可能就这么死掉了。对于喜水的薄荷来说,这种打蔫是很常见的状况,只要缺水的时间不长,就完全不用担心。之前朋友送来了薄荷枝,结果没有第一时间进行种植,导致薄荷被烈日晒蔫了,通常这种情况都会选择将它丢了,但忽然心血来潮,将它种下去,然后大水浇透,几天后打蔫的薄荷又恢复成生龙活虎的样子了。看着有了活气的它,幸亏当下选择试试无妨。

不过,想要在家养的环境里繁殖薄荷,据知最简单而且成功率最高的办法就是水培。掌握了正确的水培方法,绝对可以让薄荷一生二,二生三,三生另一盆薄荷了。

薄荷对土壤要求不高,它们在园土、沙土或者混合土中都能不错的生长。(郭瀚晶/摄)

★水培薄荷可以分为三个步骤:

第一步:找到长势良好,叶茎粗状的,剪下上面的一截,一般是包含3-4个茎节的一段,拿个玻璃瓶或者饮料瓶插在水里,注意用剪刀将切面剪成斜面,这可以增加薄荷吸水的能力,也利于薄荷生根。

第二步:在水培容器中装上2/3瓶的水,然后把薄荷的插条插入水中。注意,薄荷的茎部可以浸水,但不要让叶子浸入水中。为了方便,我们可以摘掉插条最下面的两片叶子。

嫩薄荷的新芽味道最强烈,但是完全成熟的叶子也很好用。在购买薄荷前,摘下一片叶子在用手指揉碎并嗅一下味道,新鲜、上好的薄荷会散发出薄荷醇,在你的指尖留下浓郁的香味。

第三步:把插好薄荷插条的水培容器放在散光或庇荫处养护几天,这段时间我们什么都不需要做,只需要等就好了。只需要3-5天,你就会看到,薄荷的剪口处长出了白嫩的新根。

在它们生根之前,你甚至不需要换水。插条在前期的生根过程中可能会出现叶片萎蔫和脱落现象,这些都是正常的,这是养分供应不足导致的现象。只需要耐心的等待几天,过几天新根萌发后,一切都会好转。

看到欣欣向荣的水培薄荷,你可能会问,能让这些水培生根的薄荷小苗,一直待在水培瓶里吗?答案是,绝对可以。当然,土培的薄荷长势更好,因为土壤中有着更加全面的矿质元素。当水培的薄荷根须浓密时,就可以移植在土里了。

新鲜薄荷 怎样存?

正如薄荷数不清的品种,薄荷的储藏方法也多种多样。你可以把薄荷当作盆栽养起来放在阳台或厨房。如果你的薄荷是从市场上买的,或者是从户外采摘的,尤其可以参考一下这些贮藏贴士。

用冰格冷冻切碎的薄荷:将薄荷洗净、擦干、切碎,放入冰格,倒满水。上冻以后,将冻好的薄荷冰块放入冷冻袋中以便长时间保存。如果想要晒干薄荷,可以把薄荷系成束,倒挂起来。完全风干以后,去掉茎秆,将干叶子储存在密封的容器中,最好是玻璃器皿。

(图片摄于郭瀚晶)

如果你计划买了薄荷一星期或十天之内用完,可以把叶子从茎上摘下,夹在两张厨房用纸之间,然后装进塑料袋里,放进保鲜盒中。另外,也可以像保存鲜花一样保存薄荷,将薄荷茎的末端修剪一下,插入盛有水的容器,记得每2到3天换一次水。如果两天之内就把薄荷用完,就只要把它插在一杯水中,然后放入冰箱或放在厨房台面上。

(图片摄于郭瀚晶)
薄荷的清凉感觉来自薄荷醇,人的身体有专门感觉“冷”的神经末梢,薄荷醇能让这些神经末梢感知并传递“冷”的信号,欺骗大脑,这就是我们吃薄荷时的清凉,只是感觉罢了,其实,什么都没改变。

如果用过所有的贮藏方法之后,你还是有不少未用完的薄荷,不妨将它们加工成薄荷精、薄荷沙斯或者薄荷酱等等。这些都是储藏大量薄荷的、美味而又极富创意的点子。

(图片摄于郭瀚晶)

●有了薄荷,一切皆有可能

薄荷是实打实的美味多面手,既可以用在咸味菜品中,也可以放在甜味食品中。你可以用它调制鸡尾酒莫吉托(Mojito)或薄荷蜜糖柠檬水,把它泡在水或饮品中或者撒在拿铁咖啡里。你也可以把它抹在羊肉上调味,切碎放在沙拉中,放在自制糖果中,或者搅打在巧克力慕斯里。有时薄荷可以用来点缀米饭、汤、面条、咖喱,或者用作泰国沙拉、菲律宾春卷的主料。

这种薄荷的名字叫巧克力薄荷,它的茎叶都会带有香味,就如同糖果。它的叶子会比其他的薄荷叶要光滑一些,它的茎颜色会比较深,一般都是紫色的,看起来像是巧克力色,这也是它名字的由来。(郭瀚晶/摄)

薄荷既可以是高级菜品中不可或缺的元素,也可以平易近人地处处为家常菜和小吃效劳;既可以用在煞费苦心的大餐中,也可以单单切碎当作调味品随性加入盘中。把干净地薄荷叶蘸上融化的巧克力放在腊纸上晾干,就是一道简单又美味的餐后甜点哦!

综合文/摄影︰薇恩

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