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谁说少年不愁 少年也有焦虑时

所谓青少年,一般指的是年龄介于13至18岁的年轻一群,他们脱离了儿童的身份,但还未成年,在这个阶段,由于荷尔蒙的关系,他们的生理和心理都产生了变化,这些转变使他们在身份与心智等多方面都处于一个模糊的地带,大人说他们不再是小孩,该懂事了,但转过身大人又说,他们还小有些事不可以做,许多的矛盾与不确定性,使青少年感到焦虑与不安。根据文献研究指出,近年来(2015年至今)我国每100名青少年当中就有8至12名有广泛性焦虑症(Generalized Anxiety Disoder,简称GAD)精神障碍的问题。

● 疫情之下焦虑感倍增

人们常说,青少年衣食无忧,除了上学哪来的烦恼,然而,临床心理治疗师陈玉蓉透露,青少年患上GAD是很普遍的,2020年在疫情之下,她所接到的青少年GAD个案明显增加许多,尤其是13岁初中生这一群。回想2020年,新学年于1月开课,开学没多久就放农历新年假期,之后学校开始停课,3月全马实行行动管制令,学生改成在家上网课,8月中学校复课,两个月后又停课,学生再度在家上网课,无论是上课、考试和假期,时间和方式都变得不确定,一直到2021年三月,大家准备好要重返校园,砂拉越政府却又在开课前几天宣布延期。反反复复的更动与改变,别说是学生,连老师和家长都不知所措,种种的变化搞得大家“焦头烂额”。

婆罗洲医药中心、砂拉越大学医学和健康科学学院陈玉蓉临床心理治疗师表示在疫情之下,本地青少年患上广泛性焦虑症的个案明显增加。

● 样样都变动的13岁

把焦点放回13岁的青少年身上,这个年龄的孩子刚告别六年的小学生涯,离开原本熟悉的校园、老师和同学,做了准备要投入人生的新阶段,进入陌生的环境,接触新的老师、新的朋友、新的教育、新的语言、新的学习等等。此外,踏上中学的孩子往往被视为——不再是小孩,父母和师长对待他们的方式有别于以往,宠爱与安抚的部分减少很多,加入了新的期待,赋予他们新的责任。对13岁的他们来说,身体的荷尔蒙在改变,学习在改变,身份在改变,别人对他们的期待和要求在改变,自己对自己的要求也在改变,加上大环境的因素,他们面对的改变如此巨大,有很多东西是他们需要去适应的,然而在他们刚要适应的时候,行动管制令开始了,更多的改变发生了。实体课变成了网课,师生与同学间没有真实地面对面接触与交流,情感和友谊无从建立,同学间缺乏有效的支持系统,而同龄朋友的陪伴对青少年来说尤其重要,可想而知,过去的一年,青少年这一群心里承受巨大的不安感。

当人面对危险或害怕的事物,逃避是最自然不过的反应。

● 拒绝上学乃逃避反应

许多患上GAD的青少年,不愿意返回校园上实体课,每当他们一想到要回学校,身体就会不由自主得出现很多他们控制不了的反应和症状,包括:心跳加速、精神紧张、肌肉僵硬,许多不安的想法会冒出来,驱使他们做出逃避的本能。就算硬着头皮到学校,焦虑的症状会持续出现,他们手脚会发抖,头痛腹痛等等,一些青少年面对网课,焦虑的症状会减少,但是有些一想到要按滑鼠加入课程,心跳就加速,在网课中,他们避免与老师有眼神接触。

当人面对危险或害怕的事物,逃避是最自然不过的反应。

● 焦虑症≠心情焦虑

每个人一定都经历过焦虑的心情,例如在面临考试、比赛、面试和突发状况时,在这种状况下感到焦虑,是再正常不过的事了。除了心情感到紧张以外,心跳加速、手抖,甚至紧张到胃痛,都是可能发生的事,但这些症状在事件过后,通常就结束了。而有焦虑症的人,常常会有强烈的、过度的、持续的担心与害怕,而且维持或反覆很长一段时间。有时即使是日常生活中看似平常的事情,也可能让他们有这样的感受。这些焦虑和害怕的感觉,会影响到日常的生活。对有焦虑症的青少年来说,这些感受和身体症状是他们控制不了的,也因为无法控制,他们会感觉更加焦虑和害怕。

◆与焦虑相关的精神疾病

焦虑症是明显感觉焦虑和恐惧感的一种精神疾病,与焦虑相关精神疾病有几种,包括:广泛性焦虑症、恐慌症(Panic Disorder)、社交恐惧症(Social Anxiety Disorder SAD)、强迫症(Obsessive Compulsive Disorder, OCD)、广场恐惧症(Agoraphobia)等,本文所指的青少年焦虑症是“广泛性焦虑症”。

◆ 广泛性焦虑症(GAD)

常见心理与身体上的症状:
→ 常有逃避行为
→ 精神难以专注
→ 坐立不安感觉紧张
→ 心跳加速
→ 肌肉紧绷或僵硬
→ 易怒
→ 头痛或肚痛
→ 手脚发冷
→ 手脚颤抖
→ 冒冷汗
→ 睡眠障碍(失眠或嗜睡)
→ 饮食习惯改变(胃口大增或大减)
→ 容易感觉疲劳

焦虑症与忧郁症的症状有七分相似。

GAD与忧郁症(Depression)的症状七分相似,不过GAD有很多身体上的反应,此外忧郁症患者一般是反刍过去,焦虑症患者是为未来还没发生的事过度担忧害怕。以上症状如果持续两个星期,应尽早向医生、心理治疗师或精神科医生问症。

◆焦虑症的病因

所有类型的精神疾病,包括焦虑症,都不是完全先天或完全后天所致,也并非单一原因所造成,发病的原因综合了生理、心理与环境因素,如果同时具备多项因素,发病的可能性就越高。根据医学研究,精神疾病常见病因有下列几项:

1)脑内神经物质失调或内分泌异常
2)遭受重大压力事件或重大失落,如丧亲、丧偶、失业、财务损失等
3)早期成长的负向经验
4)家族病史
5)人格特质
6)多重慢性疾病或脑部相关疾患

对大脑来说,基因与体质就像易燃的火苗,压力事件与身体变化则是一阵助长火势蔓延的风,危险的因子越多,就越可能引发一场焦虑的熊熊烈火。但若能试着学习抒压技巧、改变回应事情的方法,加强自己对压力的管理与因应能力,就能减低发生的可能性。

● 青少年焦虑症与大脑发育

大脑不同的部位有不同的功能,与焦虑感有关的主要大脑部位有三个,分别是杏仁核、前额叶皮质和海马回。杏仁核就像警报器,看到危险就会立刻发警报,而前额叶就像保安人员,会评估环境风险,做判断和决定反应行为。青少年在青春期大脑还在发育,杏仁核比前额叶皮质更快发育成熟,因此青少年对“危险”的反应强烈,而能调节和判断的那部分还未发育成熟,所以面对危险的威胁,他们会非常焦虑害怕,在缺乏判断能力之下,他们大多数的反应是“逃避”。负责记忆的海马回会将这个记忆储存起来,以后每当遇上同样的“危险”,大脑就会做出逃避的指令。

人类的焦虑感与大脑中的杏仁核、前额二叶皮质及海马回有关。青少年的大脑未完全发育,这也是引发他们逃避行为的原因之一。

他们需要被关注!

如果将人按年龄来区分,我们的社会里有儿童、青少年、成年人和老年人,在这四群人当中,青少年所被给予的关注比其他群人来得少,因为在生活方面,很多事他们已经能自理。但正值青春期的他们,心智仍在发展中,这时期大人的陪伴与引导,将会对他们未来的人生、对人生的观点和价值观有很大影响,因此,大人对他们的关注是很重要的。一棵已长成的树苗,往后会成为一棵什么样的大树,除了树苗的本身的特质之外,种树的人栽培也有影响力。

《彷徨少年(上)》
报道:戴舒婷

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